US Open: tour de chauffe pour Novak Djokovic et Serena Williams

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NOVAK DJOKOVIC EXPÉDITIF AU 1ER TOUR DE L'US OPEN
NOVAK DJOKOVIC EXPÉDITIF AU 1ER TOUR DE L'US OPEN

par Steve Ginsburg

NEW YORK (Reuters) - Novak Djokovic, tenant du titre, et Serena Williams, triple lauréate de l'US Open, ont pris leurs aises mardi à Flushing Meadows où leur entrée en lice a eu la douceur et la rapidité d'une mise en bouche.

L'un comme l'autre n'ont cédé que deux jeux au premier tour à des adversaires réduits à ramasser les miettes, donnant le ton d'une journée qu'ont goûtée les principales têtes de série.

Dans le tableau masculin, le Français Jo-Wilfried Tsonga, tête de série numéro cinq, et le Tchèque Tomas Berdych (n°6) ont également tenu leur rang, de même que l'Américain Andy Roddick (n°20). Seul Juan Monaco (n°10) a déjà quitté la table des grands, où Julien Benneteau (n°31) reste invité.

Chez les dames, la seule victime de marque se nomme Caroline Wozniacki, ancienne numéro un mondiale. Agnieszka Radwanska, numéro deux mondiale, et Angelique Kerber, tête de série numéro six, ont, elles, franchi l'écueil.

Dans la fraîcheur du court Arthur Ashe, Novak Djokovic a expédié Paolo Lorenzi en une heure et 13 minutes. Cantonné au rôle de passe-plats, l'Italien s'est incliné 6-1 6-0 6-1.

La partie a été tellement simple pour le Serbe que ce premier tour n'a pas donné d'indication fiable sur son état de forme - était-il infranchissable mardi soir ou Lorenzi, 69e mondial, a-t-il disputé l'une de ses pires parties ?

"Mon jeu a été excellent du début à la fin", a dit en réponse Djokovic, tête de série numéro deux cette année, après avoir débarqué à New York en numéro un mondial l'an passé.

Son adversaire a dit avoir eu du mal à gérer les conditions de jeu, notamment les rafales qui s'invitaient dans le stade de 24.000 places - toutes occupées.

"Je n'avais jamais joué sur le court central et il y avait beaucoup de vent", a dit Lorenzi. "Donc parfois j'ai raté une balle facile parce que la balle volait beaucoup. Mais il joue tellement bien. J'ai fait de mon mieux."

WOZNIACKI A ESSAYÉ

Opposée à sa compatriote Serena Williams, qui a recommencé durant l'été à écraser le circuit - victoires à Wimbledon et aux Jeux olympiques -, l'Américaine Coco Vandeweghe ne pouvait pas en dire autant.

Auteur de 22 fautes directes pour neuf coups gagnants seulement, elle a rendu la partie facile à la tête de série numéro 4, qui vise à l'US Open une 15e couronne en Grand Chelem.

Après avoir écrasé son opposante 6-1 6-1, Williams lui a trouvé des excuses en évoquant elles aussi les conditions météo.

"D'habitude, j'évalue le vent par rapport à mes cheveux. S'ils partent vraiment en avant, je me dis 'c'est vraiment venteux'", a-t-elle dit.

"Parfois il y avait du vent, parfois non. Je n'ai pas frappé trop fort parce que je ne savais pas où la balle serait partie."

Victorieuse sur le même score, 6-1 6-1, de Nina Bratchikova, 91e mondiale, la Polonaise Agniezska Radwanska s'est rassurée après avoir renoncé à New Haven, la semaine dernière, en raison de douleurs à l'épaule.

Le test n'a pas été aussi concluant pour le genou de Caroline Wozniacki, tête de série numéro 8.

La Danoise n'a jamais réussi à prendre le service de la Roumaine Irina-Camelia Begu, modeste 96e, et a quitté le tournoi sur une note salée - 6-2 6-2.

"J'ai essayé", a simplement dit l'ex-numéro un mondiale.

"Je n'ai pas joué particulièrement bien, j'ai fait trop d'erreurs. C'est malheureux parce que c'est un tournoi important, un tournoi au cours duquel on veut bien jouer."

Elle aussi ancienne patronne du circuit, Venus Williams a franchi sans encombres le premier tour en écartant Bethanie Mattek-Sands 6-3 6-1.

Désormais 46e mondiale, elle ne cache pas son désir de revenir dans le Top 10 mais sait que "rien ne se passe jamais comme on le voudrait".

"C'est une chose que j'ai appris au long de ma carrière", a souligné Venus, contrainte d'abandonner avant son deuxième tour l'année dernière en raison d'une maladie qui l'a mise sur le flanc plusieurs mois.

Gregory Blachier pour le service français

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