US Open : " Michael Chang est dur "

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US Open : " Michael Chang est dur "
US Open : " Michael Chang est dur "
Etonnant vainqueur de Novak Djokovic samedi en demi-finales de l'US Open à New York, Kei Nishikori va disputer sa première finale de Grand Chelem lundi face à Marin Cilic. Michael Chang, son entraîneur, n'est pas étranger à cette réussite, selon le joueur japonais.

Premier joueur asiatique à se hisser en finale d'un tournoi majeur, Kei Nishikori (24 ans) n'est pas forcément surpris par sa victoire face à Djokovic samedi en demi-finales : « J'ai toujours été prêt à affronter ce genre de joueurs, a expliqué le n°11 mondial devant la presse. Surtout cette année où j'ai très bien joué. J'ai disputé la finale d'un Masters 1000 (ndlr : à Madrid, abandon face à Nadal après avoir gagné le premier set) et j'ai déjà battu des joueurs de ce calibre. J'étais un peu tendu de disputer ma première demi-finale, mais je dirais aussi que ma confiance m'a aidé. J'ai très bien joué de manière très agressive. Je n'ai pas attendu la balle. Même si l'adversaire s'appelait Novak, j'ai joué mon tennis. Et tout a très bien marché aujourd'hui. »

Le nouveau héros du Japon explique cependant ses performances aussi par la présence à ses côtés d'un ancien vainqueur de Grand Chelem, Michael Chang : « Michael (ndlr : Chang, son entraîneur) m'a été d'une grande aide depuis la fin de l'année dernière. Il m'a aidé mentalement aussi, tout comme Dante (ndlr : Bottini, également entraîneur). Je sens que mon tennis change, je suis plus agressif et je joue avec davantage de confiance. Michael est dur, mais quelquefois j'en ai bien besoin. Certaines personnes peuvent me pousser de manière efficace, et c'est le cas avec Michael. Notre association est très fructueuse. Quand sur le court je me sens fatigué ou frustré, ça m'aide de le voir si calme dans la tribune. »

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