US Open: Marion Bartoli tout près de Maria Sharapova

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MARION BARTOLI ÉLIMINÉE DE L'US OPEN
MARION BARTOLI ÉLIMINÉE DE L'US OPEN

par Eric Salliot

NEW YORK (Reuters) - Marion Bartoli (n°11) a éprouvé une frustration légitime après sa courte défaite mercredi en quart de finale de l'US Open face à Maria Sharapova (n°3).

La Française s'est inclinée après une bagarre indécise (3-6 6-3 6-4 en 2h32), passant même à cinq points du bonheur.

"Je n'ai jamais été aussi près de la battre, a dit Marion Bartoli.

Le match avait débuté mardi avant d'être interrompu par la pluie à 4-0 en faveur de la Française.

"L'interruption m'a donné quelques heures pour réfléchir. Je suis sortie lessivée hier, elle tapait vraiment fort", a commenté Sharapova. "J'ai eu une bonne nuit de sommeil, prête à tout reprendre du début."

Le report du match n'a finalement guère eu d'incidence puisque, après deux faux départs dus à la pluie, Marion Bartoli a empoché la première manche 6-3 et bien entamé la deuxième, Sharapova cédant son engagement dès le premier jeu par une calamiteuse série de trois doubles fautes.

Mais la Russe, victorieuse à Flushing Meadows en 2006, et à Roland-Garros en juin dernier, a retrouvé ses marques, égalisé à un set partout pour s'offrir un set décisif où la bagarre a été poussée à son paroxysme.

"J'ai deux balles de 4-2 mais je perds ces points en essayant d'attaquer", a rappelé Bartoli. "J'ai pris les risques. A 4-4, j'ai aussi une balle de jeu. Il m'a manqué le soupçon de réussite, notamment quand elle remet une balle sur la ligne du bout de la raquette."

Sur ces deux dernières années, Maria Sharapova n'a connu qu'une défaite sur un match en trois sets. "Je connaissais cette stat, elle est très forte mentalement mais, je le répète, cela s'est joué à rien", a ajouté Marion Bartoli.

Qualifiée pour son premier quart de finale à Flushing Meadows, la Française, 27 ans, dresse un bilan positif de son tournoi.

"Je bats la 5e mondiale et je livre un combat intense face à la numéro 3", a-t-elle ajouté.

"J'ai aussi la quasi-assurance de revenir dans le Top 10, ça dépend du parcours d'Ana Ivanovic. C'était mon objectif de début d'année. Maintenant, je vais tout faire pour me qualifier pour le Masters d'Istanbul. Mais le milieu est très concurrentiel."

Sharapova rencontrera vendredi la numéro un mondiale Victoria Azarenka pour une place en finale.

Avec Julian Linden; Edité par Jean-Stéphane Brosse

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