US Open: bilan plutôt positif pour les Français

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MARION BARTOLI QUALIFIÉE POUR LE 2E TOUR DE L'US OPEN
MARION BARTOLI QUALIFIÉE POUR LE 2E TOUR DE L'US OPEN

par Eric Salliot

NEW YORK (Reuters) - La première journée de l'US Open lundi à Flushing Meadows s'est étirée en longueur en raison d'un violent orage qui a interrompu les parties pendant près de deux heures et demie mais au final, le bilan est bon pour les Français, avec la qualification de sept joueurs, quatre chez les femmes et trois chez les hommes.

Handicapé par une fissure d'un tendon de l'épaule, Gilles Simon, tête de série numéro 16, s'est battu comme un forcené pour arracher un succès en cinq sets (7-6 3-6 5-7 6-4 6-1 en 4h26) face à l'Américain Michael Russell, 101e mondial.

"Je m'étais mis dans la tête que je pouvais gagner", a-t-il déclaré. "Je savais que ça allait être affreux. Je suis juste content d'avoir gagné. Je n'ai aucune chance de me faire plus mal que cela. J'espère juste ne pas être ridicule au prochain tour."

Ce sera face au Croate Ivo Karlovic ou au qualifié taiwanais Wang.

Tête de série dans un tournoi du Grand Chelem pour la deuxième fois seulement de sa carrière, Jérémy Chardy (n°32) a tranquillement écarté (6-3 6-4 6-3) l'Italien Filippo Volandri, beaucoup plus à l'aise sur terre battue.

"Un break a suffi pour les deux premiers sets", a noté Jérémy Chardy. "Au troisième set, j'ai eu une petite baisse de régime, je me suis un peu relâché sur l'agressivité et lui a davantage lâché les coups et essayé de venir un peu plus au filet. Il a eu une occasion de break, ne l'a pas faite et puis j'ai bien fini. C'était un match propre donc je suis content."

Au prochain tour, le Palois affrontera l'Australien Matthew Ebden.

Dans un match au couteau, Paul-Henri Mathieu, 128e mondial, est venu à bout en cinq sets (2-6 4-6 7-6 7-6 6-1) du Russe Igor Andreev.

L'Alsacien est passé par un chas d'aiguille puisqu'il a sauvé deux balles de match dans le douzième jeu du quatrième set. Peu après, il a été mené 4-1 dans le tie-break.

"Je suis extrêmement content de pouvoir jouer ici", a dit "PHM". "Il y a un an à la même époque, j'étais dans un centre de rééducation dans le sud de la France donc pour moi, c'est déjà une victoire d'être ici un an après. Alors forcément, cette victoire a une saveur particulière."

PREMIÈRE POUR MLADENOVIC

Dans le tableau féminin, Marion Bartoli (n°11) a conclu en deux temps son premier tour face à l'Américaine Jamie Hampton.

Revenue sur le court pour le tie-break du deuxième set après la pluie, la Française a su éviter le piège (6-3 7-6). Au deuxième tour, elle aura toutes ses chances face à la Suissesse Romina Oprandi.

Kristina Mladenovic, 150e mondiale et bénéficiaire d'une invitation, a su saisir sa chance face à la Néo-Zélandaise Marina Erakovic, 54e mondiale, dominée 7-5 6-4.

C'est le premier succès en Grand Chelem de l'espoir tricolore, entraînée par l'ancien professionnel Thierry Ascione.

"Je suis très heureuse", a commenté Kristina Mladenovic. "J'ai écrit l'histoire dans ma jeune carrière avec cette première victoire en Grand Chelem. Je l'attendais, cette victoire! Il a fallu passer par des défaites et apprendre de ces défaites. Aujourd'hui, tout le chemin parcouru m'a servi."

Au deuxième tour, elle défiera la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, tête de série numéro 17.

Pauline Parmentier, 90e mondiale, n'a pas trop tremblé face à la Néerlandaise Michael Krajicek, dominée 6-2 6-4.

"J'ai fait un très bon match", a reconnu Pauline Parmentier. "Je l'ai breakée tout de suite. Je savais que c'était une fille qui servait très, très bien mais qu'elle n'avait pas joué depuis un moment. J'ai moi aussi très bien servi donc je suis vraiment contente."

Mercredi, la Nordiste se mesurera à la Belge Yanina Wickmayer, tête de série n°25.

Enfin, Alizé Cornet, 50e mondiale, a dominé la wild-card américaine Nicole Gibbs en deux manches (7-5 6-3). "J'ai tout de suite vu, quand le tableau est sorti, qu'il y avait une opportunité", a admis Alizé Cornet. "Mais j'avais entendu beaucoup de bien d'elle, c'est une jeune Américaine qui monte et cela n'a pas été facile. Là, je savoure."

Au deuxième tour, la Niçoise sera opposé à la Tchèque Petra Kvitova, tête de série numéro cinq.

Les trois autres Françaises n'ont pas connu la même réussite.

Malgré une belle résistance, Mathilde Johansson, 77e mondiale, a cédé 6-3 3-6 6-4 face à l'Américaine Varvara Lepchenko, tête de série numéro 31.

Stéphanie Foretz-Gacon, qui a vu son été gâché par des pépins de santé, a été corrigée 6-2 6-0 par la Géorgienne Anna Tatishvili.

Quant à Virginie Razzano, elle a abandonné à un set partout face à la Chinoise Zheng Jie. "Je reviens d'une blessure à la hanche et, au début du deuxième set, je ne sentais plus mon pied droit. Ca venait d'une douleur au fessier. Je n'ai pas voulu prendre de risques."

Edité par Bertrand Boucey

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