US 708, l'étoile qui file à travers la Voie lactée

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CAP CANAVERAL, Floride, 5 mars (Reuters) - Des astronomes ont repéré une étoile lancée à toute vitesse à travers la Voie lactée par l'explosion de son étoile soeur, rapporte la revue Science dans sa dernière édition parue jeudi. Baptisée US 708, cette étoile se déplace à la vitesse de 1.200 km par seconde, assez vite pour sortir de notre galaxie dans quelque 25 millions d'années, a déclaré jeudi l'astronome Stephan Geier, de l'Observatoire européen astral, au Chili. "A cette vitesse, vous feriez le voyage de la Terre à la Lune en cinq minutes", précise un autre astronome, Eugene Magnier de l'université d'Hawaï. US 708 n'est pas la première étoile connue suffisamment rapide pour s'extirper de la Voie lactée, mais c'est la première étoile connue à avoir été propulsée comme un lance-pierres par une supernova. Les vingt autres étoiles connues en voie d'expulsion de la galaxie se seraient trop rapprochées de l'immense trou noir qui loge au centre de la Voie lactée. (Irene Klotz; Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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