United Airlines ouvre son conseil d'administration à des fonds activistes

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    20 avril (Reuters) - United Continental Holdings  UAL.N , 
maison mère de la compagnie aérienne américaine United Airlines, 
a annoncé mercredi la nomination de deux nouveaux 
administrateurs dans le cadre d'un arrangement avec des 
investisseurs activistes qui faisaient campagne pour un 
changement de gouvernance. 
    Les fonds spéculatifs PAR Capital Management et Altimeter 
Capital Management, qui détiennent ensemble 7,1% du capital du 
groupe, reprochaient au conseil d'administration de manquer 
d'expertise sur le transport aérien alors même que le nouveau 
directeur général, Oscar Munoz, n'est pas du sérail. 
    Barney Harford, ancien directeur général du voyagiste en 
ligne Orbitz Worldwide  OWW.N , et Edward Shapiro, associé chez 
PAR, sont nommés avec effet immédiat. Un troisième 
administrateur, choisi de concert par United et les deux fonds, 
les rejoindra dans les six prochains mois. 
    Les deux hedge funds réclamaient à l'origine six nouveaux 
administrateurs, parmi lesquels Gordon Bethune, ancien directeur 
général de Continental Airlines. 
    United avait déjà nommé trois nouveaux administrateurs le 
mois dernier, dont Robert Milton, ex-directeur général d'Air 
Canada  AC.TO  qui deviendra président non exécutif lors de 
l'assemblée générale en juin. Il remplacera Henry Meyer, qui 
avec deux autres administrateurs a décidé de ne pas se 
représenter. 
    Oscar Munoz, venu du groupe ferroviaire CSX Corp  CSX.O , a 
pris en septembre les commandes d'United Continental Holdings 
mais a eu le mois suivant un infarctus qui l'a contraint à un 
arrêt-maladie de près de cinq mois. 
    Munoz a pour mission de redresser les indicateurs de 
satisfaction de la compagnie et aussi son cours de Bourse, qui 
s'est érodé de 7% sur l'année écoulée. Pour l'heure, il a mis 
l'accent sur l'amélioration du climat social en négociant une 
nouvelle convention collective qui augmente les salaires. 
    Munoz espérait être nommé président non exécutif d'ici 2017 
en plus de son poste de directeur général mais United a accepté 
de repousser cette échéance d'un an face à l'hostilité des deux 
fonds, pour qui le conseil d'administration doit pouvoir 
superviser en toute indépendance le travail de la direction. 
 
 (Jeffrey Dastin et Greg Roumeliotis à New York, avec la 
contribution d'Ankit Ajmera, Véronique Tison pour le service 
français) 
 

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