United Airlines impose un bagage unique aux voyageurs low-cost

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Soucieuse d'économies, United Airlines impose un bagage unique aux voyageurs low-cost ( AFP/Archives / KAREN BLEIER )
Soucieuse d'économies, United Airlines impose un bagage unique aux voyageurs low-cost ( AFP/Archives / KAREN BLEIER )

La compagnie aérienne américaine United Airlines a annoncé mardi imposer un bagage unique aux voyageurs intéressés par des billets à bas prix sur les vols domestiques et reporter la livraison de nombreux avions commandés à Boeing pour améliorer ses bénéfices.

Les voyageurs achetant des billets à petit prix se verront imposer un seul bagage, qu'ils devront prendre avec eux en cabine, explique le transporteur dans un communiqué.

Ils se verront aussi assigner leur siège le jour même du voyage. En d'autres mots, des personnes voyageant ensemble ne sont pas certaines d'être assises côte à côte. Néanmoins, ces voyageurs continueront à bénéficier de services comme les repas gratuits.

Cette offre commerciale, baptisée "Basic economy fares" (tarifs économiques de base), entrera en vigueur en 2017 et est destinée à rivaliser avec les compagnies low-cost américaines Spirit Airlines, JetBlue, Frontier Airlines ou encore SouthWest, qui prennent des parts de marché aux grandes compagnies aériennes sur les lignes intérieures aux Etats-Unis.

Elle est lancée après que Delta Air Lines a annoncé une initiative quasi similaire portant sur des billets low-cost dont la spécificité est que les voyageurs ne peuvent pas modifier leur itinéraire ni choisir leur siège.

United Airlines va également différer la livraison d'une soixantaine d'avions Boeing, qu'elle devait réceptionner dans les deux prochaines années, pour économiser 1,6 milliard de dollars. La compagnie va en effet convertir une commande nette de 65 737-700 en 61 737 MAX, la version remotorisée du monocouloir 737, dont il ne donne pas de date de livraison, et en quatre appareils 737-800 qui seront, eux, réceptionnés en 2017.

United va acheter en parallèle 24 avions Embraer 175, qu'il prévoyait au départ de prendre en leasing.

Toutes ces mesures vont lui permettre de doper ses bénéfices de 4,8 milliards de dollars d'ici 2020, affirme la compagnie aérienne, qui compte le milliardaire américain Warren Buffett comme nouvel actionnaire. M. Buffett a acquis récemment pour 237 millions de dollars de titres de l'entreprise.

A Wall Street, l'action gagnait 3,27%, à 65 dollars, dans les échanges électroniques peu avant l'ouverture de la séance.

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