Une sonde spatiale chinoise se pose sur la Lune

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UNE SONDE SPATIALE CHINOISE SE POSE AVEC SUCCÈS SUR LA LUNE
UNE SONDE SPATIALE CHINOISE SE POSE AVEC SUCCÈS SUR LA LUNE

SHANGHAI (Reuters) - Une sonde spatiale chinoise s'est posée pour la première fois samedi avec succès sur le sol lunaire, rapporte l'agence de presse officielle Chine nouvelle.

La Chine rejoint ainsi le club très fermé des pays (Etats-Unis et l'ex-Union soviétique) ayant réussi à poser des engins sur la Lune.

Le vaisseau chinois non-habité est baptisé "Chang'e 3", du nom d'une déesse sélène de la mythologie traditionnelle chinoise.

Il transporte un rover, un engin à propulsion solaire répondant au nom de "Yutu" (Lapin de jade), chargé de creuser le sol et de mener des recherches géologiques.

Chine nouvelle précise que la sonde s'est posée dans le Sinus Iridum ("Baie des arcs-en-ciel"), après avoir survolé pendant quelques minutes la surface lunaire à la recherche d'un site approprié.

Elle a réussi un atterrissage en douceur, évitant ainsi d'endommager le matériel qu'elle transportait. En 2007, la Chine avait placé une autre sonde en orbite autour de la Lune, avant de la faire s'écraser au sol de manière contrôlée.

La télévision chinoise CCTV a diffusé des images du site où la sonde s'est posée, précisant que cette dernière et le rover devraient se prendre mutuellement en photo dimanche.

Pete Sweeney; Jean-Loup Fiévet et Tangi Salaün pour le service français

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