Une somme d'érudition sur l'Arabie saoudite

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« Arabie saoudite. L'incontournable », de Jacques-Jocelyn Paul (Riveneuve éditions, 544 pages, 38 euros).
« Arabie saoudite. L'incontournable », de Jacques-Jocelyn Paul (Riveneuve éditions, 544 pages, 38 euros).

Le livre. Ce travail de fond d’un économiste français qui réside à Riyad, écrit sous un pseudonyme, a été enrichi par des observations de terrain, la découverte des cercles dirigeants et une collecte d’anecdotes savoureuses

Chute des prix du pétrole, embrasement de l’Irak et de la Syrie, tensions avec l’Iran, résurgence de la menace djihadiste, désintégration du Yémen : l’Arabie saoudite a partie liée avec la plupart des crises du Proche-Orient. Aucune paix durable ne pourra advenir dans cette région du monde sans la participation de ce pays, grand comme quatre fois France, et pourtant très mal connu.

C’est pourquoi le livre de Jacques-Jocelyn Paul tombe à point. Touffu, pointu, mais jamais rébarbatif, l’ouvrage met à la disposition du lecteur une somme de faits et d’analyses indispensables pour qui veut dépasser les clichés.

L’auteur, qui écrit sous pseudonyme, est un économiste français qui réside à Riyad depuis plus de quinze ans. Son intérêt pour le pays remonte à l’époque des attentats d’Al-Qaida, au milieu des années 2000, durant laquelle les expatriés, leur journée de travail terminée, étaient consignés, pour des questions de sécurité, dans leur compound (quartier résidentiel sécurisé) fortifié. Pour meubler ces longues soirées à demeure, il s’est immergé dans les ouvrages savants, s’est mis à interroger ses collègues locaux et à s’imprégner des codes de ce royaume très opaque.

Les ressorts de la longévité de la famille royale Ce travail de fond, a été enrichi, une fois les risques levés, par des observations de terrain, la découverte des cercles dirigeants et une collecte d’anecdotes savoureuses – par exemple, la descente de la police religieuse dans la cour du lycée français pour c...

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