Une soixantaine de corps retirés d'un bâtiment effondré à Mossoul

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 (Actualisé avec détails) 
    BAGDAD, 26 mars (Reuters) - L'armée irakienne a annoncé 
dimanche que 61 corps avaient été retirés des décombres d'un 
immeuble effondré qui aurait été piégé par les combattants du 
groupe Etat islamique (EI) dans la partie ouest de Mossoul. 
    Aucun élément ne semble attester que le bâtiment a été 
touché par un raid aérien de la coalition sous commandement 
américain comme l'hypothèse a été avancée dans un premier temps, 
associant cette frappe à la présence d'un camion piégé à 
proximité. 
    Le communiqué de l'armée irakienne intervient en réponse aux 
affirmations de témoins et de responsables locaux selon 
lesquelles environ 200 cadavres ont été retirés des décombres de 
l'immeuble après une frappe aérienne de la coalition qui visait 
des combattants et des équipements de l'EI dans le quartier d'al 
Djadidah. 
    "Une équipe d'experts militaires du commandement sur le 
terrain a inspecté le bâtiment que la presse rapportait avoir 
été complètement détruit. Tous les murs étaient piégés et il n'y 
avait aucune cavité confirmant une frappe aérienne", précise le 
communiqué de l'armée. "Soixante et un corps ont été récupérés". 
    Les circonstances de cet événement meurtrier survenu le 17 
mars demeurent confuses et difficiles à établir alors que les 
forces irakiennes affrontent les djihadistes dans une zone 
urbaine densément peuplée. 
    Le commandement de l'armée irakienne a expliqué que des 
témoins avaient affirmé aux soldats que des immeubles avaient 
été piégés par les hommes de Daech et que ces derniers 
obligeaient les habitants à demeurer dans les sous-sols afin de 
se servir d'eux comme de boucliers humains. 
    Le Commandement central des forces américaines (CentCom), 
qui supervise les opérations militaires au Moyen-Orient, a 
confirmé samedi que la cible avait été touchée par un avion de 
la coalition sous commandement américain. 
    Le CentCom a précisé dans un communiqué que la mission 
visait des combattants et des équipements de l'EI "à l'endroit 
correspondant à celui où ont été signalées les pertes civiles" 
par des habitants ayant fui la zone des combats et des 
responsables irakiens. 
    Le bilan des victimes reste, lui, aussi incertain. Un 
responsable municipal avançait samedi le nombre de 240 corps 
retirés des décombres. 
    Une frappe de la coalition aurait atteint un camion piégé et 
provoqué une puissante explosion, ont rapporté un parlementaire 
et deux témoins. 
    Cet événement illustre la complexité de la bataille qui 
attend les forces gouvernementales irakiennes pour reprendre la 
partie occidentale de Mossoul composée de nombreuses rues 
étroites qui permettent aux djihadistes de mener une guérilla 
urbaine. 
     
 
 (Bureau de Bagdad; Pierre Sérisier pour le service français) 
 
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