Une partie de l'Antarctique se refroidit à nouveau-Etude

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    OSLO, 20 juillet (Reuters) - La péninsule antarctique, l'une 
des régions du monde où le réchauffement climatique était le 
plus rapide au siècle dernier, connaît depuis le tournant du 
millénaire un refroidissement dû à des phénomènes 
météorologiques locaux, écrivent des chercheurs dont les travaux 
ont été dévoilés mercredi. 
    Depuis 1998 environ, les températures y ont baissé à un 
rythme d'à peu près 0,5 degrés Celsius par décennie, soit le 
même que celui de la hausse observée entre le début des années 
1950 et cette date. 
    L'inversion de la tendance dans cette zone circonscrite du 
continent antarctique ne signifie pas pour autant que le 
réchauffement climatique est sur le point de s'arrêter, insiste 
le chercheur qui a dirigé l'étude publiée dans la revue Nature. 
    "L'augmentation des gaz a effet de serre (...) est plus que 
compensée dans cette partie de l'Antarctique" par des variations 
naturelles de la météorologie locale, a déclaré John Turner, de 
l'Observatoire britannique de l'Antarctic (BAS), lors d'une 
conférence de presse par téléphone. 
    "Nous ne disons absolument pas que le réchauffement 
climatique s'est arrêté. Au contraire", a-t-il ajouté. "Nous 
mettons en lumière la complexité des changements climatiques." 
    Selon les auteurs de l'article, le rafraîchissement des 
températures s'explique par l'orientation des vents dans la 
région, qui a peut-être été en partie modifiée par la 
stabilisation du trou dans la couche d'ozone. 
    Mais il pourrait ne s'agir que d'un phénomène passager et 
limité à la seule péninsule antarctique, selon John Turner, qui 
s'attend à une probable remontée des températures à l'avenir en 
raison de l'émission massive de gaz à effet de serre. 
    Le réchauffement accéléré observé jusqu'à la fin des années 
1990 dans la péninsule, qui remonte comme un tentacule vers 
l'Amérique du Sud, avait entraîné la fonte de vieux glaciers et 
le déclin de certaines colonies de pingouins. 
 
 (Alistair Doyle, Simon Carraud pour le service français) 
 
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