Une mystérieuse cavité derrière la tombe de Toutankhamon

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    par Eric Knecht 
    LOUXOR, Egypte, 28 novembre (Reuters) - Des inspections au 
radar dans la chambre funéraire du pharaon Toutankhamon, dans la 
Vallée des Rois, à Louxor, semblent confirmer la présence d'un 
passage secret menant vers une cavité, découverte qui a aussitôt 
relancé les spéculations sur la dernière demeure de Néfertiti. 
    Aucun archéologue n'a pu localiser le lieu où la reine 
d'Egypte, qui a vécu au XIVe siècle avant notre ère et serait la 
belle-mère du jeune pharaon, a été inhumée. Mais les mesures au 
radar menées dans la chambre funéraire de Toutankhamon ont accru 
les probabilités qu'une chambre secrète soit dissimulée 
derrière. 
    "Nous avions dit qu'il y avait 60% de chances qu'il y ait 
quelque chose derrière ces murs. Après l'analyse initiale de ces 
scans, nous disons désormais que la probabilité qu'il y ait 
quelque chose derrière ces murs est de 90%", a déclaré lors 
d'une conférence de presse le ministre égyptien des Antiquités, 
Mamdouh al Damati. 
    Les relevés ont été envoyés au Japon, pour des résultats 
complets attendus sous un mois. Quant aux possibles travaux qui 
permettraient de percer le mystère, ils pourraient être menés 
sous trois mois. 
    Mais l'égyptologue britannique Nicholas Reeves, qui dirige 
ces investigations, a prévenu toutefois que cette excavation 
serait très délicate. 
    "Il y a en effet un espace vide derrière ce mur, si l'on en 
croit le radar qui est très précis, cela ne fait aucun doute", a 
déclaré le scientifique japonais Hirokatsu Watanabe, qui a sondé 
les murs de la chambre funéraire. Les données semblent suggérer 
la présence d'une fausse cloison. En revanche, rien ne permet 
d'avoir une idée de la taille de la cavité qui serait ainsi 
dissimulée. 
    La découverte en 1922 du tombeau de Toutankhamon et de ses 
formidables richesses par l'expédition menée par l'archéologue 
britannique Howard Carter eut un retentissement phénoménal. 
    Mais de nombreux experts se demandent depuis longtemps 
pourquoi la tombe du jeune pharaon, mort à l'âge de 18 ans, 
était de dimensions plus réduites que celles des autres rois 
d'Egypte et construite suivant un plan ressemblant davantage à 
ceux réservés aux tombeaux des reines. 
    Si les espoirs concernant la tombe de Néfertiti, dont la 
beauté a été immortalisée sur un buste aujourd'hui conservé au 
Neues Museum de Berlin, se confirment, il pourrait s'agir de la 
plus importante découverte de ce siècle en matière d'antiquités 
égyptiennes. 
    Le buste a été découvert en 1912 à Amarna, à quelque 400 km 
au nord de Louxor. Mais les égyptologues n'ont aucune certitude 
qu'elle y a été enterrée. 
 
 (Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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