Une Française aurait été libérée au Yémen, Paris prudent

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SANAA/BRUXELLES, 20 mars (Reuters) - Une Française et une Yéménite enlevées le mois dernier à Sanaa, la capitale du Yémen, ont été libérées jeudi par des hommes de tribus yéménites, a-t-on appris de source tribale, une information non confirmée par Paris. La Française Isabelle Prime, consultante pour le Fonds social pour le développement, un organisme yéménite, et son interprète Cherine Makaoui avaient été enlevées par des hommes armés dans le centre de Sanaa alors qu'elles se rendaient à leur travail. L'information de leur libération n'a pas été confirmée par les autorités françaises. "Je n'ai aucune confirmation d'informations ou de rumeurs sur la libération de notre otage", a déclaré François Hollande lors d'une conférence de presse au sommet européen de Bruxelles. Il n'était pas possible jeudi de dire où se trouvaient les deux femmes. On ne savait pas non plus si elles avaient été libérées grâce à des négociations entre les autorités locales et les tribus de Khaoulan, région montagneuse non loin de la capitale, ou si une rançon a été versée. Sur sa page Facebook, Cherine Makaoui écrit qu'elle est en sécurité mais qu'elle a été maltraitée pendant sa captivité. "Dieu soit loué, qui m'a répondu quand mon corps a reçu des mauvais traitements de toutes sortes, l'humiliation et les coups", dit-elle sans autre précision. Ces dernières années, des étrangers ont souvent été enlevés par des tribus dans le but de faire pression sur le gouvernement pour obtenir des services ou la libération de parents emprisonnés. Selon certaines informations, les ravisseurs auraient également l'habitude de vendre leurs otages à la branche yéménite d'Al Qaïda, Al Qaïda dans la péninsule arabe (Aqpa). Le chaos règne au Yémen depuis la prise de Sanaa en septembre dernier par les milices houthies, des musulmans chiites soutenus par l'Iran. Le président yéménite Abd-Rabbou Mansour s'est réfugié dans le sud à Aden en février. (Mohammed Ghobari, avec Elizabeth Pineau à Bruxelles, édité par Tangi Salaün)

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