Une foule immense à la messe inaugurale du pape François

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MESSE INAUGURALE DU PAPE FRANÇOIS
MESSE INAUGURALE DU PAPE FRANÇOIS

par Philip Pullella

CITE DU VATICAN (Reuters) - Une foule immense s'est rassemblée mardi matin sur la place Saint-Pierre, à Rome, pour assister à la messe inaugurale du pape François, six jours après son élection à la tête de l'Eglise catholique.

Le souverain pontife, installé dans un véhicule ouvert, a d'abord circulé sur l'immense esplanade baignée de soleil afin de saluer les fidèles qui se massaient devant la basilique où la cérémonie a débuté à 09h30.

Souhaitant rompre avec le style de son prédécesseur, le pape François a renoncé au véhicule aux vitres blindées utilisé par Benoît XVI et par Jean-Paul II. Le souverain pontife s'est arrêté un instant et est descendu du véhicule pour bénir un homme handicapé.

Plus de 130 délégations étrangères, six souverains, des chefs d'Etat et de gouvernement, des dignitaires religieux venus du monde entier devaient être présents.

Plusieurs centaines de milliers de fidèles devraient assister à cette messe, peut-être même plus que le million et demi de personnes qui s'étaient rassemblées au même endroit le 1er mai 2011 pour la béatification du pape Jean-Paul II.

Parmi les souverains attendus figuraient le roi des Belges et le prince de Monaco.

Le primat de l'Eglise orthodoxe de Constantinople, Bartholomée 1er, sera également là - ce sera la première fois qu'un chef de l'Eglise orthodoxe assistera à la messe d'intronisation d'un pontife romain depuis le Grand Schisme d'Orient de 1054.

Des représentants des communautés juives et musulmanes seront aussi présents.

Le vice-président américain Joe Biden et le président zimbabwéen Robert Mugabe, ce dernier faisant pourtant l'objet d'une interdiction de territoire européen depuis 2002, figureront également parmi les personnalités présentes. On attend aussi la chancelière allemande, Angela Merkel, le Premier ministre français, Jean-Marc Ayrault, et le président du gouvernement espagnol, Mariano Rajoy.

Le Vatican a révélé lundi les armoiries du nouveau pape, semblables à celles qu'il avait adoptées lors de son élévation à l'archevêché de Buenos Aires en mars 2013 mais surmontées de la mitre et des clés de saint Pierre, symboles de la dignité pontificale.

PALLIUM ET ANNEAU DU PÊCHEUR

L'écu sur fond bleu porte l'insigne de la Compagnie de Jésus, d'où est issu le nouveau pontife, c'est-à-dire un soleil rayonnant avec en lettres rouges le monogramme du Christ (IHS) surmonté d'une croix également rouge et, en pointe, trois clous noirs symbolisant la Passion.

Sous l'insigne des jésuites, une étoile d'or, symbole de la Vierge Marie, et une fleur de nard, symbole de saint Joseph, patron de l'Eglise catholique dont la fête tombe justement le 19 mars.

Le pape a pris comme devise "Miserando atque eligendo" ("Choisi parce que pardonné"), formule tirée d'une homélie de saint Bède le Vénérable, un moine anglais du VIIIe siècle, se rapportant à la conversion de saint Matthieu choisi par Jésus comme l'un de ses apôtres.

Depuis son élection surprise mercredi dernier, notamment dimanche lors de la prière de l'Angelus, le pape a souligné l'importance de la miséricorde qui "rend le monde moins froid et plus juste".

Le pontife recevra du cardinal français Jean-Louis Tauran le pallium, bande d'étoffe qui se pose sur les épaules et symbolise, avec l'"anneau du pêcheur", la papauté.

L'"anneau du pêcheur", qui sera passé à l'annulaire de la main gauche du pape avant la messe par le doyen du collège des cardinaux, Mgr Angelo Sodano, est en argent doré et représente saint Pierre tenant les clefs du royaume de Dieu.

L'anneau et le pallium auront reposé durant la nuit sur le tombeau de saint Pierre, sous la basilique.

La messe d'installation sera concélébrée par le pape avec environ 150 cardinaux, dont les 114 "princes de l'Eglise" qui l'ont élu la semaine dernière.

Guy Kerivel pour le service français, édité par Jean-Loup Fiévet

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  • p.bernus le mardi 19 mar 2013 à 11:09

    Lamentable représentation de la france et silence des teles, sauf BFM TV. Bravo BFM.