Une femme, Emma Walmsley, nommée à la tête de GlaxoSmithKline

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 (Actualisé avec précisions, commentaires et cours) 
    par Ben Hirschler 
    LONDRES, 20 septembre (Reuters) - GlaxoSmithKline  GSK.L  a 
annoncé mardi avoir nommé à sa tête Emma Walmsley, jusqu'ici 
responsable des produits grand public du laboratoire 
britannique, après avoir examiné des candidatures externes et 
internes. 
    Emma Walmsley, âgée de 47 ans et arrivée chez GSK en 2010 en 
provenance de L'Oréal  OREP.PA , sera la première femme à 
diriger un grand groupe mondial de la pharmacie. 
    Elle entrera au conseil d'administration en janvier puis 
remplacera le 1er avril Andrew Witty, qui était en poste depuis 
2008 et avait annoncé il y a six mois son intention de partir à 
la retraite le 31 mars 2017.   
    Sa nomination risque de décevoir certains investisseurs 
comme le gérant vedette Neil Woodford, un des principaux 
actionnaires de GSK et détracteur de son organisation actuelle, 
qui plaidait pour l'arrivée d'une personnalité extérieure. 
    Emma Walmsley faisait cependant partie des favoris pour le 
poste avec Abbas Hussain, le patron de la division de pharmacie, 
et Roger Connor, qui supervisait la production. 
    Sa nomination donne à penser que GSK conservera ses produits 
de santé grand public, comme le laisse entendre le président du 
groupe, Philip Hampton, dans le communiqué de mardi. 
    "Sous la direction d'Andrew, GSK a su bâtir des positions de 
leader dans la pharmacie, les vaccins et les produits de santé 
grand public", déclare-t-il. "Ceux-ci constituent d'excellentes 
bases pour une croissance soutenable et de long terme, et nous 
sommes confiants dans la capacité d'Emma à capitaliser sur ces 
forces." 
    Certains investisseurs et analystes aimeraient voir GSK 
céder ses activités de grande consommation en notant que 
d'autres groupes qui se sont recentrés sur la recherche 
médicale, dans l'oncologie notamment, affichent de meilleures 
performances boursières. 
    Le groupe s'est au contraire renforcé dans les produits 
grand public en récupérant ceux du suisse Novartis  NOVN.S  dans 
le cadre d'un vaste échange d'actifs finalisé l'an dernier.  
    GSK a de même choisi de se tenir à l'écart de la vague de 
fusions-acquisitions qui agite le secteur de la pharmacie depuis 
plusieurs années et la nomination à sa tête d'une responsable 
interne risque là encore de couper court aux spéculations sur un 
changement de stratégie. 
    "Il existe une dynamique au sein du groupe et, avec la 
hausse continue de la demande pour l'innovation médicale et des 
produits de santé qui inspirent confiance, nous avons l'occasion 
et le potentiel d'apporter de réels bénéfices aux patients, aux 
consommateurs et à nos actionnaires", déclare dans le communiqué 
Emma Walmsley, qui sera la septième femme à diriger un groupe du 
FTSE-100  .FTSE , l'indice vedette de la Bourse de Londres. 
    L'action GSK cède 0,6% à 1.635,6 pence vers 9h35 GMT, la 
plus forte baisse de l'indice sectoriel européen de la santé 
 .SXDP  qui avance de 0,55% à ce stade.      
     
    Voir aussi : 
BREAKINGVIEWS-GSK tries out alternative medecine with new CEO 
  
 
 (Véronique Tison pour le service français, édité par Marc 
Angrand) 
 

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