Une décision attendue lundi sur l'activité de Spanghero

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LE GOUVERNEMENT SE PENCHE SUR LE SORT DES SALARIÉS DE SPANGHERO
LE GOUVERNEMENT SE PENCHE SUR LE SORT DES SALARIÉS DE SPANGHERO

PARIS (Reuters) - L'enquête au sein de l'entreprise française Spanghero dans le scandale de la viande de cheval a révélé un faisceau "d'indices graves, précis et concordants" sur une tromperie d'ampleur européenne, a réaffirmé dimanche le gouvernement.

Le ministre de l'Agriculture, Stéphane Le Foll, a cependant déclaré qu'il serait en mesure lundi de prendre une décision sur la suspension de l'agrément de la société, qui a mis au chômage technique la semaine dernière environ 300 employés.

Invité dimanche du Grand Jury, sur RTL/Le Figaro/LCI, il a dit s'attendre à disposer "dès demain des éléments intermédiaires qui permettront de prendre des décisions".

Il avait auparavant indiqué qu'il recevrait lundi, avec le ministre de la Consommation Benoît Hamon, les représentants du personnel et les syndicats concernés.

Cette réunion vise notamment à "préparer avec eux les conditions de redémarrage de l'entreprise", précise un communiqué.

"Le gouvernement distingue la responsabilité de l'action qui semble relever des dirigeants de Spanghero, du travail de ses salariés. C'est pourquoi les services de l'Etat sont mobilisés pour accompagner les salariés de l'entreprise pendant la période de suspension provisoire", indique le texte.

Les autorités ont suspendu provisoirement l'agrément vétérinaire de l'entreprise afin de permettre à des enquêteurs de lever tout doute sanitaire.

Mais la direction de l'entreprise se défend de toute tromperie délibérée et accuse le gouvernement d'avoir pris une décision précipitée condamnant l'usine à mort, dans une région fortement touchée par le chômage.

Les responsables syndicaux ont fait part de leur désarroi et les élus du département pressent le gouvernement de trouver une solution pour permettre le redémarrage de l'activité.

Le maire de Castelnaudary Patrick Maugard (PS) a annoncé qu'il rencontrerait mardi les ministres en charge du dossier en compagnie de parlementaires de l'Aude, avec l'espoir d'obtenir une reprise partielle.

Quatre enquêteurs des services vétérinaires sont à pied d'oeuvre à Castelnaudary "pour apporter des clarifications le plus rapidement possible", a indiqué le secrétaire général de la préfecture de l'Aude Olivier Delcayrou.

750 TONNES DE CHEVAL ÉCOULÉES

La société Spanghero est soupçonnée d'avoir écoulé 750 tonnes de cheval à travers des millions de plats surgelés distribués dans plus d'une dizaine de pays européens.

Selon Benoît Hamon, elle aurait réalisé une marge de 550.000 euros, ce que conteste le PDG Barthélémy Aguerre, qui parle de 200.000 euros.

La viande de cheval retrouvée dans des préparations culinaires censément à base de boeuf était d'origine roumaine et avait transité par un trader chypriote, puis néerlandais, avant d'être redirigée par Spanghero vers la filiale luxembourgeoise du français Comigel, sous-traitant de Findus et de "marques distributeur" de plusieurs enseignes de grande distribution en Europe.

En dépit des vives dénégations des dirigeants de l'entreprise, les enquêteurs de la Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF) ont indiqué avoir saisi chez Spanghero des factures émises par le trader chypriote sur lesquelles il apparaît que ce dernier lui a vendu du cheval désigné comme tel sur la facture.

Gérard Bon

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