Une bière «Duff», issue de la série The Simpsons, bientôt sur le marché

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La 21st Century Fox a annoncé la commercialisation d'un nouveau produit dérivé : la bière. Une boisson qui pourrait être distribuée mondialement, et qui devra éliminer les initiatives locales «non officielles».

De la fiction à la réalité: les amateurs de la série les Simpson (The Simpsons en VO), l'un des programmes phare de la télévision américaine depuis 1989, vont bientôt voir l'une de ses références humoristiques devenir un produit réel. Le diffuseur 21st Century Fox a en effet annoncé vendredi 10 juillet que la bière «Duff», le petit faible d'Homer Simpson le héros de la série, va devenir une marque de bière qui sera prochainement distribuée.

«Je pense qu'il y a le potentiel de voir de la Duff partout dans le monde», déclare même optimiste Jeffrey Godsick, qui dirige la branche des produits dérivés chez la Fox, dans une interview au Wall Street Journal .Peu d'informations ont pour l'instant filtré sur le process de fabrication de cette bière qui devrait, toujours selon la Fox, se distinguer par son «arôme caramélisé».

Si la nouvelle a de quoi ravir les amateurs de la série les Simpson (voire les amateurs de bière, si le produit tient réellement ses promesses), la stratégie de distribution reste encore floue. Dans l'immédiat en effet, seul le Chili devrait accueillir rapidement la bière portant une marque «Duff» reconnue comme officielle. Dans le pays en effet, plusieurs productions «Duff» jouant directement sur l'image renvoyée par la popularité des Simpson régnaient déjà sur le marché, rencontrant un certain succès. La Fox reste pour l'instant absolument silencieuse sur un lancement américain de la boisson, ne le confirmant pas, mais ne l'excluant pas non plus.

Et en Europe (qui pourrait voir arriver la «Duff officielle» dès2016) qu'en sera-t-il? En effet, si vous êtes fan de la série, ou simplement avisé de l'univers de la série créée par Matt Groening, vous avez déjà pu tomber sur la bouteille à l'étiquette rouge siglée «Duff» dans un bar, une discothèque, un cinéma, voire certains restaurants. Et pour cause, une brasserie allemande, Duff Beer UG, produit depuis 2007 sa propre «Duff» qui, connait un certain succès outre-Rhin. L'entreprise s'est lancée dans l'exportation dans plusieurs pays d'Europe, dont la France, où cette dernière est disponible au détail depuis 2011, en restant plutôt confidentielle (son distributeur d'origine ayant même été placé en liquidation judiciaire en 2012). Loin d'être anecdotique, l'arrivée d'une bière «Duff» en France a surtout obligé le diffuseur de la série les Simpson (la chaîne W9 jusqu'en juin dernier) de flouter à l'écran l'apparition de la marque… pour être en conformité avec la loi Evin, la bière n'étant plus considérée comme seulement fictive!

Une guerre des «Duff»?

Même si 21st Century Fox n'a pas hésité à combattre avec vigueur les initiatives similaires en Amérique latine (avant le lancement au Chili, la firme américaine a tenté de faire interdire des «bières Duff» au Mexique et en Colombie), la «version européenne» a pour l'instant relativement échappé aux foudres judiciaires malgré les protestations de la Fox. L'absence de l'utilisation des personnages de la série, un marché relativement réduit et qui ne s'intéresse pas à l'Amérique du nord, et un droit européen assez protecteur ont dissuadé - pour l'instant - la Fox à trop insister pour interdire sur le Vieux continent «les Duff» au profit de «sa Duff». Une situation qui pourrait changer si l'entreprise américaine décidait de partir à la conquête du marché européen, ou tout simplement si, son produit prenant de l'ampleur, elle veut mieux en contrôler le nom: «Si la Fox a pris soin de déposer une marque au sein de l'Union européenne pour désigner de la bière, elle pourra en revendiquer l'antériorité et ainsi s'opposer à toute demande de marque ultérieure, sous réserve entre autres d'apporter une preuve de son usage. De même, il est parfaitement envisageable que la Fox agisse en justice à l'égard de brasseurs allemands au motif que l'utilisation d'une marque ‘Duff' concurrente constituerait un acte de contrefaçon, ou même que ces brasseurs allemands demandent la déchéance de la marque de la Fox au motif d'une absence d'usage dans le domaine de la bière» explique au Figaro Julien-Alexandre Dubois, avocat en propriété intellectuelle chez K&L Gates. Un éventuel combat devant les tribunaux qui n'aurait, lui, rien d'humoristique et qui pourrait s'annoncer conséquent si l'entreprise américaine montre les crocs: «Compte tenu des nombreuses stratégies juridiques possibles, un contentieux entre les deux pourrait s'avérer long et coûteux. En effet, la Fox possède évidemment des moyens juridiques importants, notamment lorsqu'il s'agit de faire respecter sa propriété intellectuelle qui est son fond de commerce, mais les sociétés allemandes, elles, peuvent également se montrer confiantes pour faire valoir leurs droits sur ce type de question dans une Europe dominée par le libre-échange.»

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