Un vaisseau russe Progress décolle à destination de l'ISS

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UN VAISSEAU RUSSE PROGRESS À DESTINATION DE L'ISS
UN VAISSEAU RUSSE PROGRESS À DESTINATION DE L'ISS

CAP CANAVERAL, Floride (Reuters) - Un vaisseau russe Progress a décollé vendredi à destination de la Station spatiale internationale (ISS) avec à son bord une cargaison de 2,7 tonnes de vivres, d'eau et de matériel, mettant fin à une série de déconvenues.

Le vaisseau Progress, propulsé par une fusée Soyouz lors de son décollage de Baïkonour au Kazakhstan, devrait s'arrimer dimanche à l'ISS.

Ce décollage réussi intervient cinq jours après l'explosion d'une fusée Falcon 9 de la société privée SpaceX après son lancement de Cap Canaveral en Floride. Dans cet accident a été détruite la capsule Dragon qui emportait 2,2 tonnes de vivres et de matériel scientifique destinés à l'ISS.

Le 28 avril, un vaisseau Progress ne s'était pas séparé correctement de son lanceur Soyouz, provoquant l'échec de sa mission. Incapable d'atteindre la bonne orbite, le vaisseau s'est désintégré lors de son retour dans l'atmosphère le 8 mai.

Une autre déconvenue avait été enregistrée le 28 octobre dernier avec l'accident d'une capsule Cygnus destinée à l'ISS.

L'arrivée du vaisseau Progress dimanche, et le lancement prévu d'un vaisseau de transport japonais HTV en août, devraient permettre de reconstituer les stocks de l'ISS jusqu'à la fin de l'année. Et le lancement réussi intervenu vendredi ouvre la voie au départ de trois nouveaux membres d'équipage vers la station orbitale dans le courant du mois.

(Irene Klotz; Eric Faye pour le service français)

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