Un seizième corps retrouvé dans l'épave du Costa Concordia

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UN SEIZIÈME CORPS RETROUVÉ DANS L'ÉPAVE DU COSTA CONCORDIA
UN SEIZIÈME CORPS RETROUVÉ DANS L'ÉPAVE DU COSTA CONCORDIA

par Antonella Cinelli

ILE DU GIGLIO, Italie (Reuters) - Les préparatifs ont débuté mardi autour de l'épave du Costa Concordia pour pomper les tonnes de carburant entreposées à bord du paquebot accidenté et éviter une marée noire potentiellement catastrophique sur les côtes de Toscane.

Le bilan du naufrage du 13 janvier s'est alourdi à 16 morts, dont neuf ont été identifiés, après la découverte mardi dans l'épave du corps d'une vieille dame, a annoncé le chef de la sécurité civile italienne, Franco Gabrielli.

On est toujours sans nouvelles de 16 personnes.

La société néerlandaise de sauvetage SMIT a transporté une barge munie d'équipement anti-pollution près de la coque du paquebot et des plongeurs installent des réservoirs extérieurs qui serviront à récupérer le fioul lourd et le gazole.

Franco Gabrielli a précisé que le pompage lui-même ne devrait pas commencer avant samedi.

Parallèlement, des artificiers de la marine italienne ont ouvert une brèche au niveau du troisième pont submergé du navire pour permettre aux sauveteurs-plongeurs de continuer leurs recherches.

Celles-ci se poursuivront en même temps que les préparatifs de pompage, a dit le porte-parole des pompiers Claudio Chiavacci.

L'ENQUÊTE POURRAIT S'ÉLARGIR

Ces préparatifs devraient s'étendre sur deux jours environ. Le pompage proprement dit des 2.300 tonnes de carburant contenues dans les 17 cuves du navire est prévu pour durer un mois.

Les autorités redoutent une fuite de carburant autour du navire, dans une zone naturelle protégée, mais démentent pour l'heure toute pollution.

La justice poursuit de son côté son enquête sur les circonstances de l'accident et devrait élargir ses auditions aux responsables de Costa Croisières, l'opérateur du navire.

Le capitaine du paquebot, Francesco Schettino, qui aurait approché la navire trop près de la côte, a été inculpé d'homicides multiples et d'abandon de poste avant la fin de l'évacuation des quelque 4.200 passagers et membres d'équipage.

Mais son avocat a déclaré lundi que l'enquête pourrait s'élargir à d'autres responsables de Costa Croisières, filiale de l'américain Carnival, premier croisiériste mondial.

Francesco Schettino a affirmé aux enquêteurs que c'est la compagnie Costa Croisières qui lui avait demandé de s'approcher le plus possible de l'île du Giglio, où le paquebot a heurté un récif dans la soirée du 13 janvier, afin de réaliser une manoeuvre connue sous le nom d'"inchino" ("la révérence"), un salut aux insulaires.

Il assure avoir informé en temps réel Costa Croisières de la situation et précise que son attitude a été approuvée par le directeur des opérations de la compagnie, Roberto Ferrarini, lors de plusieurs conversations téléphoniques le soir du drame.

Costa Croisières a réaffirmé mardi qu'il était prêt à coopérer pleinement avec les enquêteurs.

Jean-Stéphane Brosse et Guy Kerivel pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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