Un rapport américain signale une baisse des effectifs de l'EI

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    5 février (Reuters) - Le groupe Etat islamique (EI) compte 
environ 25.000 combattants en Syrie et en Irak contre 31.000 
recensés lors d'une précédente estimation, indique un rapport du 
renseignement américain dévoilé par la Maison blanche jeudi. 
    Cette baisse des effectifs d'environ 20% s'explique par les 
victimes sur les champs de bataille et par des désertions, 
précisent des responsables américains notant que la campagne 
anti-EI effectue des progrès. 
    Ces nouveaux éléments "montrent qu'ils (les djihadistes) 
continuent de représenter une menace importante mais que leur 
nombre a décliné", a dit Josh Earnest, porte-parole de la 
présidence américaine. 
    Les combattants de l'EI "ont subi des pertes 
significatives", a-t-il ajouté saluant les efforts des 
partenaires de la coalition internationale dans les combats sur 
le terrain. 
    Les forces de sécurité en Irak et les milices tribales et 
les groupes de l'opposition modérée en Syrie apportent une 
contribution importante, a poursuivi le porte-parole. Plus de 
10.000 frappes aériennes ont été menées par la coalition 
internationale. 
    "L'EIIL éprouve plus de difficultés qu'auparavant à 
renouveler ses effectifs et nous sommes conscients de la 
nécessité d'une coopération de la communauté internationale pour 
stopper l'afflux de combattants étrangers dans la région", a dit 
Josh Earnest. 
    Le nouveau rapport évalue entre 19.000 et 25.000 le nombre 
de combattants de Daech contre 20.000 à 31.000 dans une 
estimation faite en 2014. 
    "Cette baisse traduit les effets combinés des morts au 
combat, des désertions, des mesures disciplinaires, de la baisse 
du recrutement et des difficultés que les combattants étrangers 
éprouvent à se rendre en Syrie", a expliqué Emily Horne, 
porte-parole du Conseil de sécurité nationale. 
    Le rapport ne prend pas en compte les filiales de l'Etat 
islamique en Asie du Sud ou dans d'autres pays du Moyen-Orient 
ou d'Afrique du Nord, comme la Libye, où l'organisation est en 
phase de développement. 
     
 
 (Jonathan Landay; Pierre Sérisier pour le service français) 
 
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