Un patron catho au chevet du sanctuaire de Lourdes

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Un patron catho au chevet du sanctuaire de Lourdes
Un patron catho au chevet du sanctuaire de Lourdes

Entre autres lignes sur son impressionnant CV, le fait d'avoir remis sur les rails des sociétés de packaging pour la pharmacie, la beauté, le luxe, ou d'avoir restructuré des groupes technologiques. Mais à 63 ans, ce spécialiste du redressement d'entreprises en crise vient d'être auréolé d'une mission un peu particulière... A la demande de l'évêque local, Thierry Lucereau a été nommé au sanctuaire de Lourdes pour rééquilibrer les comptes du plus grand centre de pèlerinage catholique français. Si, hier encore, plus de 20 000 fidèles assistaient à la cérémonie annuelle du Rosaire, cela ne suffit pas à enrayer la baisse de fréquentation du site, célèbre pour sa grotte où Bernadette Soubirous aurait vu des apparitions de la Vierge en 1858.

 

Moins de pèlerins, davantage de charges

 

Le flux de pèlerins a bel et bien diminué de près de 25 % en cinq ans, tandis que les charges sur l'immense site de 50 ha continuent, elles, d'augmenter. « Nous vivons essentiellement des dons, rappelle-t-on au sanctuaire. Ils prennent la forme de quêtes, d'achats de cierges, d'offrandes déposées au bureau des dons. Il y a aussi une activité commerciale avec la librairie, mais moins de pèlerins signifie moins de rentrées financières. »

 

Les inondations de 2013, les attentats de 2015 et 2016 n'ont pas aidé la fréquentation à repartir à la hausse. Et les Italiens, traditionnellement très nombreux à Lourdes, font défection. « La crise chez eux les empêche de venir faire du tourisme ici », regrettait lors de la procession du 15 Août un directeur d'hôtel de la cité mariale. Le désormais directeur des opérations va devoir remettre d'aplomb la comptabilité.

 

Thierry Lucereau n'a pas été choisi au hasard. Ce père de sept enfants, multidiplômé, membre d'associations caritatives pour les jeunes et les familles, est aussi un fervent catholique. Plusieurs solutions sont à l'étude pour redorer le ...

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