Un papillon de nuit doté d'une ouïe exceptionnelle

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La fausse teigne peut entendre des fréquences de plus de 300.000 hertz, un record dans le monde animal.

Les papillons de nuit entendent les ultrasons. C'est leur moyen d'échapper aux chauves-souris, leurs principaux prédateurs qui, la nuit, localisent leurs proies grâce aux échos des ultrasons qu'elles émettent en volant. Cet exemple est souvent cité pour illustrer la course aux armements à laquelle une proie et son prédateur peuvent se livrer au cours de l'évolution.

Les capacités d'audition des papillons de nuit pourraient toutefois être beaucoup plus développées qu'on le croyait jusqu'alors. Des chercheurs de l'université de Strathclyde (Grande-Bretagne) ont découvert que la fausse teigne de la cire (Galleria mellonella), une espèce commune en Europe où elle dévaste les ruches, est capable de capter des fréquences proches de 300.000 hertz (Hz). Un record dans le monde animal, soulignent les auteurs d'une étude publiée cette semaine dans la revue B...

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