Un panier de produits alimentaires à petit prix

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Face à l'envolée des prix courants, le gouvernement conclut ce mercredi un partenariat avec les acteurs de la grande distribution pour proposer chaque semaine une dizaine de produits frais à moindre coût. Une «amère déception» pour l'UFC-Que Choisir.

Pour 18,98 euros, une basse-côte de b½uf, une demi-longe de porc, un poisson, des pommes de terre, des carottes, des courgettes, des oranges, une baguette de pain, du fromage blanc à 0% de matières grasses et un litre de jus d'orange 100% pur jus. C'est l'offre proposée par Carrefour dans le cadre de l'opération des «paniers des essentiels», lancée ce mercredi par le gouvernement.

A partir de la fin du mois, de nombreuses enseignes de la grande distribution (Leclerc, Carrefour, Casino, Auchan, Système U...), signataires de la convention qui sera signée à la mi-journée avec le secrétaire d'Etat à la Consommation, proposeront en effet à leurs clients des paniers comprenant dix produits alimentaires minimum pour un prix «attractif».

«Plutôt des produits bruts» et de saison, explique-t-on dans l'entourage du ministre. Les consommateurs devraient y trouver «au moins une viande, un poisson, un fruit, un légume, un fromage, un produit laitier et une boisson», précise ce mercredi Frédéric Lefebvre dans les colonnes du Parisien - Aujourd hui en France. Chaque enseigne composera elle-même son propre panier et en fixera le prix.

«Amère déception»

Là réside peut-être l'un des points faibles du projet : si la convention mentionne un prix «attractif» et des produits «de qualité», ces termes seront laissés à la seule appréciation des distributeurs. «Nous souhaitons pour les fruits et légumes privilégier des produits de saison. D'une semaine à l'autre, les prix varieront donc selon que l'on trouve des pommes, des poires et des abricots», justifie le secrétaire d'Etat à la Consommation. Ce dernier compte sur la libre-concurrence pour pousser les prix à la baisse.

Pour cette raison notamment, l'association de consommateurs UFC-Que Choisir accueille avec une «amère déception» le lancement de cette opération. «En lieu et place d'une régulation pour juguler les marges (ndlr : des distributeurs), le secrétaire d'Etat à la consommation présente aujourd'hui une mesure qui a tout du gadget. [...] Ce panier a tout de l'effet d'annonce pour faire oublier la hausse actuelle des prix et la mauvaise qualité de l'offre alimentaire», s'indigne-t-elle.

Hausse de 2% à 4% des prix alimentaires

Le prix des dépenses courantes, et en particulier des produits alimentaires, ne cessent en effet de s'orienter à la hausse. A la fin du mois de mars, la fédération des enseignes de la grande distribution a annoncé la prochaine répercussion de l'inflation des prix des matières premières agricoles sur ceux des produits vendus en magasin. En moyenne, les produits alimentaires devraient se vendre 2% à 4% plus cher dans les prochaines semaines. Mais sur certaines denrées, telles le café ou le pain, la hausse pourrait atteindre 20%.

Ce facteur, ajouté à la hausse des prix de l'énergie, réduit de façon conséquente le budget des ménages. Conséquence : selon un sondage réalisé pour 20minutes et publié lundi, un tiers des Français envisagent de diminuer leurs dépenses alimentaires. Un chiffre préoccupant pour la santé publique, si l'on songe que les produits les moins chers (conserves, pizzas surgelées...) sont également ceux dont les qualités nutritionnelles sont les plus pauvres.

Le lancement du «panier des essentiels» pourrait donc apporter un premier élément de réponse à la flambée des prix. Reste à espérer que la qualité des produits demeure au rendez-vous. A propos d'une opération du même type ciblant les fournitures scolaires, baptisée «les essentiels de la rentrée» et mise en place à la rentrée 2010, l'association Familles de France pointait du doigt la moindre qualité des produits essentiels proposés par les grandes surfaces.

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