Un océan souterrain découvert sur Pluton

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    HOUSTON, Texas, 16 novembre (Reuters) - Des scientifiques 
ont découvert que Pluton avait un océan sous la surface gelée de 
sa plaine centrale, qui renfermerait autant d'eau que toutes les 
mers de la Terre. 
    La découverte, mentionnée mercredi dans deux articles parus 
dans la revue Nature, ajoute Pluton, qui a perdu son statut de 
neuvième planète du système solaire, à la liste de mondes où 
l'on pense avoir repéré des océans souterrains, dont certains 
pourraient abriter des formes de vie primitive. 
    L'océan de Pluton se trouverait entre 50 et 200 km sous la 
surface gelée de la planète et aurait dans les 100 km de 
profondeur, déclare le planétologue Francis Nimmo, de 
l'Université de Californie à Santa Cruz. 
    Son océan étant recouvert d'une très épaisse couche de 
glace, Pluton ne fait pas un candidat de choix pour héberger des 
formes de vie, dit un autre chercheur, le planétologue Richard 
Benzel, du MIT, qui tempère cependant: "Il faut veiller à ne 
jamais prononcer le mot impossible". 
    La découverte a été faite grâce à l'analyse d'images et de 
données recueillies par la sonde New Horizons de la Nasa, qui 
est passée dans la banlieue de Pluton et de ses lunes en juillet 
2015. 
    Bien que se trouvant 40 fois plus éloigné du Soleil que la 
Terre, Pluton dispose de suffisamment de chaleur radioactive 
découlant de sa formation voici 4,6 milliards d'années pour 
qu'une partie de son eau reste à l'état liquide.      
 
 (Irene Klotz; Eric Faye pour le service français) 
 
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