Un «mini-cerveau» fabriqué en laboratoire

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Des chercheurs ont reproduit l'ébauche d'un cerveau humain à partir de cellules souches dérivées de la peau.

«Nous avons réussi à développer un organoïde cérébral humain.» Autrement dit, une petite structure qui ressemble à un cerveau embryonnaire. La nouvelle ressemble à un scénario de science-fiction si ce n'est qu'elle vient d'être annoncée par une équipe anglo-autrichienne dans Nature, la revue scientifique internationale de référence.

En réalité, il ne s'agit pas vraiment d'un «mini-cerveau» car la structure obtenue n'a rien à voir avec un cerveau complet en miniature. L'organoïde mesure 3 à 4 mm de diamètre et ressemble plutôt à un cerveau qui serait arrivé à sa neuvième semaine de développement, expliquent les auteurs. «Ce qui est vraiment fascinant c'est l'énorme capacité d'auto-organisation des cellules humaines», explique sur le site de Nature le Dr  Juergen Knoblich de l'Institut de biologie moléculaire de l'Acadé...

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