Un milliardaire de l'immobilier rachète un club de NBA

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Le club de Basket des Atlanta Hawks va être racheté par Tony Ressler, qui a fait fortune dans l’immobilier. Le montant est estimé à 850 millions de dollars.

Les Atlanta Hawks, en vente depuis septembre 2014, vont être rachetés par un consortium dirigé par le milliardaire américain Tony Ressler, a annoncé l’équipe qui participe aux play-offs 2015. Le montant de l’opération n’a pas été précisé, mais est estimé par la presse américaine à 850 millions de dollars (791 millions d’euros). Ressler, qui a fait fortune dans l’immobilier, dirige le fonds d’investissement Ares Management et détient une participation dans l’équipe de baseball (MLB) de Milwaukee.

Avec une fortune estimée à 1,4 milliard de dollars, il avait tenté de racheter les Los Angeles Clippers en 2014 tombés finalement dans l’escarcelle de l’ancien N.1 du géant Microsoft, Steve Ballmer pour deux millions de dollars. Le consortium assemblé par Ressler comprend notamment l’ancien joueur Grant Hill et s’est engagé à ne pas déménager l’équipe. L’opération doit encore recevoir l’approbation des deux tiers des 29 autres propriétaires de franchises NBA.

Les Hawks, rachetés en 2004 pour 250 millions de dollars

Les Hawks étaient en vente depuis septembre 2014 lorsque l’un de leurs copropriétaires, Bruce Levenson, avait révélé qu’il avait envoyé en 2012 à son équipe marketing un courrier électronique à caractère raciste. Il avait décidé de vendre sa participation alors que la NBA était en pleine tourmente de l’affaire Sterling, du nom de l’ancien propriétaire des Clippers suspendu à vie pour des déclarations racistes. Levenson et ses partenaires avaient racheté les Hawks en 2004 pour 250 millions de dollars, somme qui couvrait également le rachat de l’équipe de hockey sur glace (NHL) des Atlanta Thrashers cédés depuis pour 170 M USD et désormais installés à Winnipeg (Canada).

Les Hawks, vainqueurs d’un seul titre NBA en 1958, ont terminé la saison régulière à la première place de la conférence Est après avoir décroché un record de 60 victoires. Ils mènent 2-0 dans leur duel du premier tour face à Brooklyn.

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