Un militant islamiste philippin tué par ses gardes du corps

le , mis à jour à 08:40
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MANILLE, 4 mai (Reuters) - Le militant islamiste le plus recherché des Philippines, Abdul Basit Usman, dont la mort a été annoncée ce week-end, a été tué par ses propres gardes du corps, a déclaré lundi le chef d'état-major des forces armées. Ils ont agi pour toucher une prime d'un million de dollars promise par les Etats-Unis, a précisé le général Gregorio Pio Catapang. Lié à Al Qaïda, tenu responsable d'une série d'attentats à la bombe commis dans le sud de l'archipel, Abdul Basit Usman était traqué par les forces de sécurité des Philippines depuis 2002. Ce spécialiste en explosifs avait rompu avec le Front islamique de libération Moro (MILF), mouvement rebelle qui a conclu en mars 2014 un accord de paix avec le gouvernement pour mettre fin à près de quarante ans d'insurrection. En janvier dernier, Basit Usman avait échappé à une opération des forces spéciales de police dans l'île de Mindanao. L'intervention avait dégénéré en combats contre les rebelles du MILF, qui ont reproché aux autorités de ne pas avoir été prévenus. La bataille a fait 44 morts dans les rangs de la police et 18 dans le camp rebelle sans pour autant faire dérailler le processus de paix. (voir ID:nL6N0VA04N ) "Les informations qui nous sont parvenues révèlent qu'Usman et cinq membres non identifiés de son entourage ont été tués dans une fusillade avec des membres de son propre groupe", a indiqué le général Catapang. De son côté, le commandement du Front islamique de libération Moro a indiqué que Basit Usman avait été tué lors d'un accrochage entre ses hommes et des combattants de la rébellion qui les avaient interceptés. Cette fusillade s'est produite dimanche près de Guindulungan, dans la province de Maguindanao, dans le sud du pays. (voir ID:nL5N0XU0KU ) (Manuel Mogato et Mary Ann Principe; Guy Kerivel et Henri-Pierre André pour le service français)

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