Un imam et son "associé" tués dans une fusillade à New York

le , mis à jour à 06:26
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 (Actualisé avec déclarations d'un responsable musulman et de la 
mairie de New York) 
    NEW YORK, 14 août (Reuters) - Un imam et son assistant ont 
été tués samedi après-midi alors qu'ils rentraient chez eux 
après avoir prié dans une mosquée du quartier du Queens, à New 
York, ont annoncé les autorités. 
    Un homme armé a approché les deux hommes par derrière et les 
a tous deux abattus à bout portant, à la tête, vers 13h50 (17h50 
GMT), précise la police dans un communiqué, ajoutant n'avoir 
procédé à aucune arrestation. 
    Aucun indice ne permet encore de déterminer si les deux 
hommes ont été visés en raison de leur foi, a dit une 
porte-parole de la police de New York (NYPD), Tiffany Phillips, 
ajoutant qu'aucune piste n'était toutefois écartée. 
    L'imam, identifié par la police comme Maulama Akonjee, âgé 
de 55 ans, ainsi que Tharam Uddin, âgé de 64 ans, sortaient de 
la mosquée Al-Furqan Jame Masjid du quartier d'Ozone Park, dans 
le Queens. Ils portaient tous deux des vêtements religieux au 
moment de l'attaque. 
    Les deux hommes ont été transportés au Jamaica Hospital 
Medical Center et sont morts "alors que des interventions de 
réanimation étaient en cours", a dit un porte-parole de 
l'hôpital, Andrew Rubin. 
    Les forces de l'ordre décrivent un suspect de teint moyen, 
vêtu de shorts et d'un polo sombre. Il a été vu par des témoins 
alors qu'il prenait la fuite, un pistolet à la main. 
    Le Council on American-Islamic Relations précise que la 
deuxième victime, Tharam Uddin, était un "associé" de l'imam. 
    "C'était deux personnes très aimées", "des dirigeants 
communautaires", a dit à Reuters Afaf Nasher, directeur général 
de la branche new-yorkaise du groupe de défense des droits des 
musulmans.  
    Le dirigeant local du groupe, qui a tenu une conférence de 
presse devant la mosquée d'où sortaient les deux hommes, a 
appelé la police à faire toute la lumière sur l'attaque. 
    "Nous appelons toutes les personnes, de toutes les 
confessions, à s'unir avec compassion et avec vigilance pour que 
justice soit faite", a-t-il dit. "On ne peut (...) abattre une 
personnes d'une balle dans la tête sans être motivé par la 
haine", a-t-il ajouté. 
     
    LE SUSPECT EN FUITE 
    L'auteur présumé de l'attaque était toujours recherché 
samedi soir. "Nous menons en ce moment de vastes recherches de 
vidéos et de témoins supplémentaires dans la zone", a dit 
l'inspecteur adjoint Henry Sautner dans un communiqué. 
    Le maire de New York, Bill Blasio, suit l'enquête de près, a 
rapporté son attaché de presse Eric Phillips. "Bien qu'il soit 
trop tôt pour dire ce qui a causé ces meurtres, il est certain 
que le NYPD ne reculera devant rien pour s'assurer que justice 
soit rendue", a-t-il dit dans un communiqué. 
    L'imam Maulama Akonjee est décrit comme un homme paisible 
très apprécié de la communauté musulmane d'Ozone Park. 
    "Il ne ferait pas de mal à une mouche", a dit son neveu, 
Rahi Majid, âgé de 26 ans, à New York Daily News. "On le voyait 
marcher dans la rue et répandre la paix". 
    Des vidéos publiées sur Youtube montrent des dizaines 
d'hommes rassemblés près du lieu de la fusillade, l'un d'entre 
eux dénonçant un crime haineux, en dépit des réserves émises par 
la police. 
    "Nous nous sentons fragiles et en danger dans un tel 
moment", a dit Millat Uddin, un habitant du quartier, à CBS New 
York. "Cela nous menace vraiment, cela menace notre futur, 
menace notre mobilité dans le quartier et nous cherchons la 
justice", a-t-il ajouté. 
 
 
 (Frank McGurty; Tangi Salaün et Julie Carriat pour le service 
français) 
 
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