Un GPS pour guider les aveugles en randonnée

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Un GPS pour guider les aveugles en randonnée
Un GPS pour guider les aveugles en randonnée

"Jamais je n'aurais imaginé m'aventurer tout seul sur ces chemins": cinq randonneurs aveugles ou malvoyants ont traversé cette semaine les Vosges en quasi-autonomie, munis de leur canne blanche et d'un système innovant de GPS qui pourrait à terme améliorer le quotidien de millions de déficients visuels.A travers champs et forêts, les participants ont arpenté quelque 80 km en six jours, sans devoir mettre leurs pas derrière ceux d'un marcheur voyant, comme cela se pratique habituellement. Porté dans une petite sacoche sur la poitrine, leur smartphone, utilisé comme GPS, leur indique à échéances régulières les virages et bifurcations du sentier."Point 15, 11h, 194 m", égrène la voix synthétique et saccadée du GPS. Ce qui signifie que dans moins de 200 mètres, il faudra tourner "à 11h" (légèrement à gauche).L'itinéraire, très précis, a été préalablement numérisé par des bénévoles de la Fédération française de randonnée pédestre, qui ont également enregistré dans le système les obstacles en travers du chemin."Ce qui reste difficile, c'est de repérer avec la canne l'emplacement exact du sentier", dit Jean-Claude Heim, 63 ans, un habitué des randonnées en duo qui s'essaye pour la première fois à ce type de marche autonome. "Il faut rester très concentré", ajoute en souriant cet ancien enseignant, aveugle de naissance. Une concentration qui ne l'empêche pas de profiter de "tout ce qu'on peut récupérer du paysage: les odeurs, les sensations tactiles, la pluie, le bruit des oiseaux...""La rando est un excellent exercice qui permet de reprendre confiance en soi. C'est formidable de retrouver ce sentiment de liberté", s'enthousiasme Nicolas Linder, 30 ans, en balayant le sentier avec sa canne blanche. Le système "Navi'Rando", souligne le jeune homme, pourrait jouer un rôle crucial pour aider les déficients visuels à gagner en autonomie, ...

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