Un Français libéré après 17 ans derrière les barreaux au Cameroun

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YAOUNDÉ (Reuters) - Les autorités camerounaises ont remis en liberté lundi soir un Français d'origine camerounaise, Michel Atangana, qui a passé 17 années en détention pour détournement de fonds.

Michel Atangana, 49 ans, et l'ancien ministre camerounais de la Santé Titus Edzoa avaient été reconnus coupables en 1997 du détournement de 2,3 millions de dollars et condamnés à 15 ans de réclusion. Tous deux avaient rejeté les accusations portées contre eux.

Avant leur emprisonnement, Titus Edzoa, aujourd'hui âgé de 69 ans, avait démissionné du gouvernement et annoncé qu'il serait candidat face au président Paul Biya lors de la présidentielle de 1997. Michel Atangana était alors devenu son directeur de campagne.

Les deux hommes auraient dû achever de purger leurs peines en 2012 mais de nouvelles accusations avaient été portées contre eux, dont ils avaient été reconnus coupables. Ils avaient été condamnés en octobre dernier à 20 ans d'emprisonnement.

Cela avait conduit la France à s'indigner, tout comme la commission des droits de l'homme de l'Onu et des organisations internationales de défense des droits de l'homme pour lesquelles ce dernier procès était inéquitable et à caractère politique.

"Thierry Michel Atangana a été libéré ce soir. Il se trouve à l'ambassade de France", a déclaré son avocat, Charles Tchoungang, à des journalistes devant les portes de l'ambassade, dans la capitale Yaoundé.

Le président français François Hollande avait écrit l'an dernier à Michel Atangana, lui disant que, quel que soit le délit qu'il avait pu commettre, la seconde peine était particulièrement lourde. Il avait indiqué que le gouvernement français ferait tout son possible pour faire en sorte qu'il soit traité équitablement.

La libération d'Atangana et d'Edzoa intervient alors que le président Biya, 81 ans, a signé la semaine dernière un décret accordant sa grâce à une certaine catégorie de détenus dans le cadre du 50e anniversaire de la réunification du Cameroun.

(Anne-Mireille Nzouankeu; Eric Faye pour le service français)

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