Un feu de forêt fait un mort dans le nord de la Californie

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(Actualisé avec précision sur le décès) LAKEPORT, Californie, 14 septembre (Reuters) - Un feu de forêt particulièrement violent a fait un mort et détruit au moins 400 habitations depuis samedi dans le nord de la Californie, rapportent lundi les autorités. L'incendie, baptisé Valley Fire, est le plus destructeur de tous ceux qui ont fait rage cet été en raison de la sécheresse. Plus de 1.400 pompiers sont mobilisés pour le combattre. Quatre d'entre eux ont été brûlés au second degré samedi. La victime décédée, une femme âgée et handicapée, n'a pu quitter sa maison qui a brûlé samedi soir, a fait savoir la police. Selon un bilan établi lundi soir, les flammes ont détruit 24.690 hectares depuis samedi. L'incendie n'est contenu que sur 10% de sa superficie et 9.000 constructions sont toujours menacées. Plus de 16.000 hectares de végétation sont partis en fumée dans les 12 premières heures en raison d'un vent violent et de la sécheresse qui sévit depuis quatre ans en Californie. Un autre incendie, qui s'est déclaré mercredi dans les sierras de l'ouest, a détruit plus de 135 bâtiments et menace 6.400 autres structures. Des milliers d'habitants sont, là aussi, visés par des mesures d'évacuation. Jerry Brown, gouverneur de Californie, a décrété l'état d'urgence dans les zones sinistrées. (Curtis Skinner, avec Steve Gorman; Jean-Philippe Lefief, Eric Faye et Guy Kerivel pour le service français)

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