Un ex-policier philippin admet l'existence d'escadrons de la mort sous Duterte

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    MANILLE, 6 mars (Reuters) - Un policier philippin à la 
retraite a affirmé lundi avoir tué près de 200 personnes au sein 
d'un "escadron de la mort" mis en place par le président Rodrigo 
Duterte lorsque ce dernier était maire de la ville de Davao. 
    Arturo Lascanas, entendu par une commission d'enquête au 
Sénat, est le second témoin à accréditer les liens présumés 
entre Duterte et des escadrons de la mort. 
    En octobre, l'ex-policier avait démenti les accusations 
d'exécutions extrajudiciaires. Il a expliqué lundi avoir alors 
menti pour protéger sa famille et parce que, a-t-il dit, la 
police lui avait intimé l'ordre de "tout démentir". 
    "Je craignais pour la vie de mes proches", a-t-il expliqué, 
ajoutant avoir décidé de dire la vérité pour "laver sa 
conscience". 
    Il a ajouté avoir personnellement tué quelque 300 personnes, 
dont les deux tiers en mission au sein d'un "escadron de la mort 
de Davao". Son dernier meurtre, a-t-il dit, remonte à 2015. 
    Duterte a été maire de cette grande ville du sud des 
Philippines pendant 22 ans, jusqu'à son élection à la présidence 
en mai dernier. 
    Ses partisans assurent que les allégations liées à de 
prétendus escadrons de la mort sont un complot visant à la 
discréditer. 
    Des groupes de défense des droits de l'homme ont réuni des 
éléments sur 1.400 meurtres suspects commis à Davao sous 
l'administration de Duterte. 
    Les adversaires du nouveau président l'accusent d'avoir mis 
en place des pratiques similaires à l'échelle nationale dans le 
cadre de la lutte contre les trafics de drogue. Depuis son 
accession au sommet de l'Etat, plus de 8.000 personnes ont été 
tuées aux Philippines par de mystérieux tireurs.  
    La police reconnaît sa responsabilité dans 2.555 cas, et 
explique avoir dû tirer contre des suspects qui résistaient à 
leur arrestation. 
    Les autres homicides ont été attribués par les autorités à 
des groupes d'autodéfense ou à des règlements de comptes. 
 
 (Martin Petty; Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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