Un émissaire américain en inspection dans le nord-est de la Syrie

le , mis à jour à 19:36
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 (Ajoute commentaires de McGurk §4-5) 
    BEYROUTH, 1er février (Reuters) - Un haut responsable de 
l'administration américaine s'est rendu au cours du week-end 
dans des zones tenues par les Kurdes dans le nord-est de la 
Syrie pour évaluer les progrès des forces kurdes syriennes 
contre l'organisation djihadiste Etat islamique (EI). 
    Il s'agit de la première visite déclarée d'un responsable du 
gouvernement américain en territoire syrien depuis la fermeture 
de l'ambassade des Etats-Unis à Damas en février 2012, a déclaré 
Fred Hof, chercheur auprès de l'Atlantic Council, un groupe 
d'études.  
    Sur son compte Twitter, Brett McGurk, représentant spécial 
du président Barack Obama, a posté lundi plusieurs photos de son 
voyage, parmi lesquelles l'image d'un cimetière où il dit avoir 
"rendu hommage à plus de mille martyrs kurdes" tués pendant la 
bataille de Kobani, qui a opposé pendant des mois les forces 
kurdes des YPG (Unités de protection du peuple) à l'EI.  
    L'émissaire a dit avoir discuté "des prochaines étapes de la 
campagne syrienne" avec "des combattants anti-EI de diverses 
ethnies et rompus au combat".   
    Brett McGurk a été reçu par plusieurs responsables dont le 
chef du gouvernement de l'une des trois régions autonomes, ou 
cantons, mises en place par les Kurdes syriens dans le nord de 
la Syrie. 
    Dans une déclaration postée sur YouTube, Akram Hasso, chef 
de l'administration de la province de Djazira, a déclaré que la 
délégation de Brett McGurk comprenait 17 personnes dont des 
représentants français et britanniques et qu'elle s'était 
notamment rendue à Kobani.  
    McGurk a été nommé en octobre dernier représentant spécial 
du président américain auprès de la coalition mise en place pour 
combattre l'EI. 
    Selon un responsable kurde syrien, il s'est posé par 
hélicoptère sur la base aérienne de Rmeilan, dans la province 
d'Hassaké, non loin des frontières avec la Turquie et l'Irak. 
    La base, a-t-il ajouté, est utilisée pour des transports de 
logistique par des hélicoptères américains. 
    Le mois dernier, plusieurs sources, dont l'Observatoire 
syrien pour les droits de l'homme (OSDH), ont fait état de 
travaux d'agrandissement de cette base par des forces spéciales 
américaines et des experts. Ces informations avaient été 
démenties par le Pentagone. 
    Le terrain d'aviation de Rmeilan servait initialement au 
transport de produits agricoles. 
 
 (Tom Perry; Henri-Pierre André et Jean-Stéphane Brosse pour le 
service français) 
 
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