Un élu de l'Ukip hospitalisé après une réunion politique houleuse

le , mis à jour à 16:46
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 (Actualisé avec communiqué de Steven Woolfe, rectifie le nom de 
Neil Hamilton) 
    par Michael Holden 
    LONDRES, 6 octobre (Reuters) - Steven Woolfe, député 
européen du Parti pour l'indépendance du Royaume-Uni (Ukip), a 
été hospitalisé jeudi à Strasbourg après avoir perdu 
connaissance à la suite d'une "altercation" lors d'une réunion 
des députés de son parti au Parlement européen. 
    Dans un communiqué diffusé dans l'après-midi, il a annoncé 
qu'il se sentait bien mais qu'il passerait la nuit en 
observation à l'hôpital. "Le scanner a montré qu'il n'y avait 
pas de caillot de sang dans mon cerveau", précise-t-il. 
    En début d'après-midi, d'autres membres du Ukip avaient fait 
part de leurs inquiétudes. Interrogé par la BBC, Neil Hamilton, 
dirigeant du parti pour le Pays de Galles, avait ainsi déclaré, 
sans préciser d'où il tenait l'information, que Woolfe souffrait 
d'une hémorragie cérébrale tandis qu'un journaliste de la chaîne 
Sky TV, citant une source haut placée dans le parti, indiquait 
pour sa part que le pronostic vital de l'élu britannique était 
engagé.  
    Dans son communiqué à la presse, Woolfe, 49 ans ce jeudi, 
rassure: "Je me sens plus vif, plus souriant et plus heureux que 
jamais". Une insensibilité légère sur le côté gauche de son 
visage est la seule séquelle qu'il ressent encore, ajoute-t-il. 
     
    TENSIONS INTERNES 
    Steven Woolfe s'est effondré dans l'enceinte du Parlement 
européen alors qu'il venait de participer à une réunion agitée 
de sa formation consacrée à la direction du parti au moment où 
l'Ukip s'interroge sur son avenir. Roger Helmer, qui participait 
à cette réunion, a parlé d'un "échange de vues animé". 
    D'après Neil Hamilton, absent de la réunion mais qui en a eu 
un compte rendu, Woolfe a été poussé contre une vitre, qu'il a 
heurtée tête la première. 
    L'altercation et l'hospitalisation de Woolfe, qui a perdu 
brièvement connaissance, selon un porte-parole du parti Ukip, 
sont un nouveau témoignage des tensions qui secouent le parti. 
Mardi soir, sa présidente, Diane James, a démissionné 18 jours 
seulement après avoir succédé à Nigel Farage.  
    La victoire du Brexit au référendum du 23 juin a marqué 
l'apogée du combat mené par l'Ukip, créé en 1993, mais le parti 
se divise à présent sur la redéfinition de son programme 
politique. 
    Woolfe avait tenté de briguer la présidence du parti lors du 
congrès de Bournemouth, organisé en septembre, mais sa 
candidature, déposée trop tardivement, n'avait pas été retenue. 
Il avait alors dénoncé un "coup d'Etat". 
    Le député européen, qui a admis avoir hésité à rejoindre la 
Première ministre conservatrice Theresa May, a annoncé mardi 
qu'il briguerait de nouveau la tête du parti. 
    "Je regrette profondément qu'à la suite d'une altercation 
qui s'est produite ce matin lors d'une réunion d'eurodéputés de 
l'Ukip, Steven Woolfe se soit effondré et ait été hospitalisé. 
Son état est grave", a déclaré Nigel Farage, chef de file 
historique du parti, dans un communiqué. 
    Arrivé en tête des élections européennes de mai 2014 en 
Grande-Bretagne, avec 22 députés au Parlement de Strasbourg, 
l'Ukip a pris l'année dernière la troisième place des voix lors 
des législatives, mais compte tenu du scrutin uninominal 
majoritaire à un tour n'a obtenu qu'un seul des 650 sièges de 
députés de la Chambre des communes. 
 
 (avec Kate Holton et Estelle Shirbon à Londres et Alastair 
Macdonald à Bruxelles; Henri-Pierre André pour le service 
français, édité par Tangi Salaün) 
 
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  • opelin il y a un mois

    Première victime collatérale du Brexit ???