Un centre de commandement de l'EI détruit à Mossoul-Ouest

le , mis à jour à 21:53
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 (Actualisé avec ministère irakien de la Défense, édité) 
    BAGDAD, 18 février (Reuters) - La coalition internationale 
soutenant les forces irakiennes a annoncé samedi avoir détruit 
un bâtiment du principal centre médical de Mossoul-Ouest, dans 
lequel les combattants de l'Etat islamique auraient installé un 
centre de commandement. 
    Le ministère irakien de la Défense a déclaré de son côté que 
le déclenchement de l'offensive contre la partie occidentale de 
la grande ville du nord de l'Irak était proche, précisant que 
les forces irakiennes "progressaient vers" Mossoul-Ouest. 
    Dans un communiqué, la coalition sous commandement américain 
précise que cette frappe, effectuée vendredi, a détruit 
l'immeuble de cinq étages. Elle ajoute être "parvenue à établir 
grâce à des renseignements et des opérations de surveillance et 
de reconnaissance que l'EI n'utilisait pas le bâtiment pour des 
objectifs médicaux et que les civils n'avaient plus accès à ce 
site". 
    Mais les combattants de l'EI ont démenti les affirmations de 
la coalition, ajoutant que la frappe avait fait 18 morts, 
principalement des femmes et des enfants, et 47 blessés. 
    Ce bombardement fait suite à des informations selon 
lesquelles les djihadistes se sont retranchés parmi les civils 
dans la partie occidentale de la ville, stockant des armes dans 
des hôpitaux, des écoles, des mosquées et des églises pour se 
protéger. 
    La bataille de Mossoul, la grande ville du nord de l'Irak 
tenue par l'EI depuis juin 2014, a débuté à la mi-octobre. 
    Les forces pro-gouvernementales irakiennes, appuyées par les 
moyens de la coalition internationale, ont repris le mois 
dernier la partie orientale de la ville, sur la rive gauche du 
Tigre. 
    Elles s'apprêtent à se lancer à l'offensive contre la partie 
ouest de Mossoul, sur la rive droite du fleuve, où se trouvent 
environ 650.000 civils.  
     
    TRACTS LARGUÉS SUR MOSSOUL-OUEST 
    Dans la soirée, le ministère irakien de la Défense a annoncé 
que des avions de l'armée de l'air irakienne avaient largué des 
tracts sur Mossoul-Ouest prévenant la population de l'imminence 
de l'offensive. 
    Ces tracts, précise le ministère, "contiennent des 
instructions aux civils pour qu'ils se préparent à accueillir 
les forces irakiennes qui viennent libérer leurs secteurs et 
enjoignent aux membre de Daech de déposer leurs armes et de se 
rendre". 
    Le Premier ministre irakien Haïder al Abadi, lors d'une 
réunion avec les commandants des forces armées, a déclaré jeudi 
que l'offensive terrestre sur Mossoul-Ouest pourrait débuter 
"très prochainement". 
    La topographie de Mossoul-Ouest, où se trouve le centre 
historique de la ville, diffère grandement de Mossoul-Est. Les 
commandants s'attendent à une bataille plus difficile du fait 
notamment de l'étroitesse des rues qui ne permettent pas les 
mouvements de chars et autres véhicules blindés. 
    De plus, il n'est pas certain que les forces 
pro-gouvernementales laisseront, comme elles l'avaient fait à 
Mossoul-Est, la possibilité aux djihadistes de quitter les 
quartiers encerclés. 
    Les agences humanitaires de l'Onu s'attendent à ce que ces 
nouveaux combats déplacent jusqu'à 400.000 civils, a dit à 
Reuters Lise Grande, coordinatrice humanitaire des Nations unies 
pour l'Irak. 
    "Ce sera une bataille différente avec d'énormes implications 
pour les civils", a-t-elle dit au téléphone à Reuters. "Nous 
devons envisager la possibilité d'un siège dans la vieille 
ville." 
 
 (Maher Chmaytelli avec Stephen Kalin à Erbil; Pierre Sérisier 
et Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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