Un centre commercial s'écroule en Afrique du Sud, un mort

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UN SUPERMARCHÉ S'EFFONDRE EN AFRIQUE DU SUD
UN SUPERMARCHÉ S'EFFONDRE EN AFRIQUE DU SUD

TONGAAT, Afrique du Sud (Reuters) - Une personne au moins a péri et 29 autres ont été blessées mardi dans l'effondrement d'un centre commercial en construction de trois étages près de Durban, ont rapporté les services d'urgence et la police sud-africaine.

Deux des blessés sont dans un état critique. Vingt-quatre autres personnes sont portées disparues et pourraient être prisonnières des décombres, a déclaré un porte-parole de la municipalité de Tongaat, ville située à 30 km de Durban où s'est produit le drame.

Initialement, les autorités avaient déclaré qu'il y avait peut-être 50 personnes bloquées sous les décombres avant de ramener ce nombre à 24.

"Cela s'est passé vers 16h30 locales (14h30 GMT). Tout d'un coup, deux cents mètres de barres de béton se sont effondrés d'un bloc. Les cris des gens, par-dessus ce bruit infernal, vous ne pouvez pas cesser de les entendre...", a déclaré à Reuters un témoin. "C'était comme lorsque vous faites sauter un bâtiment, comme une bombe. Le bruit était terrifiant".

On ignore ce qui a causé l'effondrement du bâtiment, mais le maire adjoint de Tongaat, Nomvuzo Shabalala, a déclaré que les autorités locales avaient tenté voici un mois de faire arrêter les travaux sur le site, qui longe une voie ferrée.

"En ce qui concerne la construction du bâtiment, ils n'ont pas respecté les réglementations dans certains domaines", a dit le maire adjoint, en ajoutant: "Nous ne savions pas qu'ils continuaient les travaux".

La télévision a montré des policiers et des secouristes marchant sur des monceaux de gravats.

Tosin Sulaiman; Eric Faye pour le service français

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