Un canyon géant sous la calotte glaciaire du Groenland

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Le fleuve long de 750 kilomètres coulait encore il y a 3,5 millions d'années avant que la grande île soit recouverte par les glaces.

«Aujourd'hui, on pourrait croire que la surface de la Terre a été entièrement explorée et cartographiée. Nos recherches montrent qu'il y a encore beaucoup à découvrir», annonce avec fierté Jonathan Bomber, de l'université de Bristol. En analysant toute une série de données radar et d'images satellite, le chercheur et son équipe ont repéré un canyon enfoui sous la calotte glaciaire du Groenland. Une cicatrice de 750 kilomètres de long qui lacère toute la partie nord-ouest de l'île arctique grande comme un peu plus de trois fois la France. L'étude est publiée dans le numéro de la revue Science daté du 30 août.

Des indices sur l'existence d'un ancien fleuve avaient déjà été observés autour du glacier Petermann, un des grands glaciers qui bordent la côte nord-ouest du Groenland. «Mais on n'avait pas la moindre idée qu'il...

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