Tuerie à Orlando-Cinquante morts, la piste terroriste évoquée

le , mis à jour à 17:28
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    * Fusillade la plus meurtrière de l'histoire américaine 
    * Le suspect abattu aurait eu des sympathies pour l'EI 
    * L'enquête doit déterminer s'il s'agit de terrorisme 
domestique 
    * François Hollande exprime le soutien de la France 
 
 (Actualisé tout du long) 
    par Barbara Liston 
    ORLANDO, 12 juin (Reuters) - Au moins cinquante personnes 
ont été tuées et 53 autres blessées par un homme lourdement armé 
qui a attaqué une discothèque d'Orlando en Floride avant d'être 
abattu par les forces de l'ordre au cours de la nuit de samedi à 
dimanche. 
    Les autorités américaines ont qualifié cet événement 
meurtrier d'"incident terroriste" et un responsable du FBI a 
reconnu que des éléments laissaient penser que l'agresseur 
pourrait avoir eu des sympathies à l'égard de l'Etat islamique 
(EI) mais que cela devait être confirmé par l'enquête. 
    Alors qu'un premier bilan faisait état d'une vingtaine de 
tués, le maire d'Orlando a annoncé que 50 personnes avaient été 
tuées et 53 autres blessés. 
    Il s'agit de la fusillade la plus meurtrière de l'histoire 
des Etats-Unis devant l'attaque de l'université de Virginia Tech 
qui avait fait 32 morts en 2007 et le massacre dans une école 
élémentaire de Newtown (Connecticut) qui avait coûté la vie à 26 
personnes dont 20 enfants en 2012. 
    Les services du shérif ont précisé que plusieurs heures 
après les événements l'évacuation des victimes se poursuivait 
dans la discothèque et que six chirugiens avaient été appelés en 
renfort pour traiter les victimes dont certaines sont dans un 
état critique. 
    Un officier de police, qui travaillait comme agent de 
sécurité dans la discothèque "Pulse", a échangé des coups de feu 
avec l'assaillant vers 02h00 (06h00 GMT), ont indiqué des 
responsables de la police. 
    La situation s'est ensuite transformée en une prise d'otages 
avant qu'une unité de la police réussisse à pénétrer dans la 
boîte de nuit et abatte l'agresseur. Il n'a pas été établi à 
quel moment ce dernier avait ouvert le feu sur les victimes. 
    "Considérons-nous cela comme un acte de terrorisme ? 
Absolument, nous l'envisageons sous tous les angles comme un 
acte terroriste", a déclaré Danny Banks, agent du Florida 
Department of Law Enforcement. "Nous établirons certainement 
s'il s'agit d'un acte de terrorisme domestique ou d'un acte 
international", a-t-il ajouté. 
    "Nous disposons effectivement d'éléments selon lesquels cet 
individu pourrait avoir eu des sympathies envers l'idéologie" de 
l'Etat islamique, a déclaré Ronald Hopper, agent du FBI en 
charge des investigations. "Mais pour le moment, nous ne pouvons 
pas l'affirmer de manière définitive". 
    Barack Obama a demandé au gouvernement fédéral de fournir 
toute l'assistance nécessaire à la police de Floride dans cette 
enquête, a annoncé la Maison blanche dans un communiqué. 
    Le président américain a exigé d'être tenu informé 
régulièrement de l'évolution des investigations. 
     
    LE TUEUR SERAIT D'ORIGINE AFGHANE 
    Un policier a été blessé au visage au cours de la fusillade 
et les forces de l'ordre ont réussi à sauver au moins 30 
personnes, a déclaré le shérif d'Orange County. Un fusil 
d'assaut et une arme de poing ont été retrouvés sur 
l'assaillant, a-t-il ajouté. 
    L'identité de l'assaillant n'a pas été précisée dans 
l'immédiat, non plus que les raisons de son acte. Toutefois, un 
membre de la Chambre des représentants, Alan Grayson, a déclaré 
à CNN que l'individu était citoyen américain, qu'il répondait au 
nom d'Omar S. Marteen et était âgé d'une vingtaine d'années. 
    Le président de la sous-commission de l'antiterrorisme et du 
renseignement de la Chambre des représentants, Pete King, a dit 
avoir eu une information selon laquelle l'assaillant serait 
originaire d'Afghanistan. 
    En France, le président François Hollande a condamné "avec 
horreur" la tuerie et a exprimé "le plein soutien de la France 
et des Français aux autorités et au peuple américain dans cette 
épreuve". 
    Un témoin, qui se trouvait dans la discothèque au moment des 
faits, a raconté au journal Orlando Sentinel avoir entendu une 
quarantaine de coups de feu. 
    Des images de vidéo-surveillance montraient des policiers et 
des civils évacuant des blessés à l'extérieur de la discothèque 
ou tentant de prodiguer les premiers soins à des victimes 
allongées au sol. 
    La police a indiqué avoir procédé à une "explosion 
maîtrisée" dans la discothèque plusieurs heures après la 
fusillade mais n'a pas expliqué les raisons de cette 
intervention. 
    Une enquête a été ouverte pour déterminer si l'assaillant 
était un "loup solitaire" et a donc agi seul, a indiqué un 
responsable local. 
    Une autre fusillade s'était produite vendredi soir à Orlando 
lorsqu'un homme souffrant de troubles mentaux avait abattu 
Christina Grimmie, une ancienne candidate de l'émission The 
Voice alors qu'elle signait des autographes à l'issue d'un 
concert. 
     
 
 (Barbara Liston; Pierre Sérisier pour le service français) 
 
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