Trump accorde une hausse "historique" au budget de la Défense

le , mis à jour à 18:26
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 (Actualisé avec lettre d'anciens généraux au Congrès § 
12-13-14) 
    WASHINGTON, 27 février (Reuters) - Donald Trump a annoncé 
lundi une augmentation du budget de la Défense des Etats-Unis 
qu'il a qualifiée d'historique. 
    Son projet de budget fait la part belle au Pentagone, 
conformément à ses promesses de campagne, et prévoit des coupes 
partout ailleurs dans le fonctionnement de l'Etat fédéral pour 
compenser les dépenses accrues en matière de Défense. 
    Le Pentagone devrait bénéficier d'une enveloppe 
supplémentaire de 54 milliards de dollars - soit une progression 
de 9,2% par rapport au précédent budget - avec liberté de 
dépenser cet argent à sa guise, a expliqué à la presse un 
responsable de la Maison blanche chargé du budget. 
    Inversement, tout ce qui ne ressort pas du Pentagone sera 
source d'économies, à hauteur de 54 milliards. Ce sera en 
particulier le cas de l'aide internationale. 
    "Ce budget est un budget de sécurité nationale et de 
sécurité publique", a déclaré le nouveau président américain 
lors d'une rencontre avec les gouverneurs des Etats fédéraux. 
    "Il comprendra une hausse historique des dépenses en matière 
de Défense afin de rebâtir les capacités militaires des 
Etats-Unis en cette période où nous en avons tant besoin", 
a-t-il ajouté. 
    "Nous allons faire plus avec moins, le gouvernement sera 
plus modeste et devra rendre des comptes", a-t-il promis. 
    Donald Trump entend en outre consacrer plus de moyens au 
développement des infrastructures aux Etats-Unis, là aussi 
conformément à ses engagements. Il présentera son plan dans ce 
domaine mardi devant le Congrès. "Nous allons commencer à 
dépenser beaucoup pour les infrastructures", a-t-il déclaré. 
    Les négociations sur le budget au Congrès, qui a le dernier 
mot en la matière, durent généralement des mois. 
    Quelques heures avant l'intervention de Donald Trump, on 
expliquait de source proche du dossier que le président voulait 
accorder au Pentagone plus de moyens pour la construction de 
bateaux, d'avions et pour établir "une présence plus solide dans 
les voies navigables internationales clés", comme le détroit 
d'Ormuz et la mer de Chine méridionale. 
     
    D'ANCIENS GÉNÉRAUX AU SECOURS DE LA DIPLOMATIE 
    Le budget du département d'Etat, de l'ordre de 50 milliards 
de dollars, pourrait être réduit, lui, de 30%, ce qui 
entraînerait une restructuration majeure. 
    Dans une lettre adressée aux responsables du Congrès, 120 
anciens généraux et amiraux américains se sont élevés lundi 
contre ce coup qui pourrait être porté à la diplomatie et à 
l'aide internationale. 
    "Nous savons, de par notre expérience sous l'uniforme, que 
de nombreuses crises auxquelles notre pays est confronté n'ont 
pas de solution uniquement militaire", écrivent les officiers, 
parmi lesquels figurent l'ancien chef d'état-major de l'US Army, 
George Casey, l'ancien directeur de la CIA et commandant des 
forces américaines en Irak et en Afghanistan, David Petraeus, 
l'ancien commandant en chef de l'Otan, John Stavridis, ou encore 
l'ancien directeur de la NSA, Keith Alexander. 
    "Le département d'Etat, l'Usaid, (...) le Peace Corps et 
d'autres agences de développement sont cruciaux pour éviter des 
conflits et réduire le besoin d'exposer nos hommes et femmes en 
uniforme au danger", ajoutent les anciens généraux en appelant 
le Congrès à "renforcer la diplomatie et le développement en 
même temps que la défense pour assurer la sécurité de 
l'Amérique". 
    L'Agence de protection de l'environnement (EPA) devrait elle 
aussi pâtir des coupes budgétaires envisagées. 
    S'exprimant vendredi dernier devant la Conservative 
Political Action Conference (CPAC), grand-messe annuelle des 
conservateurs américains, Donald Trump a promis une forte hausse 
du budget de la Défense afin de parvenir au "plus grand effort 
militaire de l'Histoire" des Etats-Unis.   
    Certains experts s'interrogent toutefois sur la nécessité 
d'une forte hausse des dépenses militaires, qui représentent 
déjà quelque 600 milliards de dollars.  
    Le projet de budget de Donald Trump se fonde sur une 
croissance économique de 2,4%, dit-on de même source. Lors de sa 
campagne présidentielle, il avait évoqué une croissance de 4% et 
parlé d'"un objectif national". 
 
 (Steve Holland, avec Tim Ahmann et David Alexander, Benoît Van 
Overstraeten, Gilles Trequesser et Tangi Salaün pour le service 
français) 
 
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