Trois spationautes dont un vétéran de l'espace américain en route pour l'ISS

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Trois spationautes dont un vétéran de l'espace américain en route pour l'ISS
Trois spationautes dont un vétéran de l'espace américain en route pour l'ISS

Deux cosmonautes russes accompagnés du vétéran de l'espace Jeff Williams, prêt à battre le record de temps cumulé dans l'espace pour un Américain, étaient en route vendredi soir pour la Station spatiale internationale (ISS), après avoir décollé de Baïkonour, au Kazakhstan.Jeff Williams, 58 ans, grand-père de trois petits-enfants, et les cosmonautes russes Oleg Skripotchka et Alexeï Ovtchinine, ont décollé du cosmodrome de Baïkonour à 21H26 GMT."La fusée Soyouz a décollé avec succès", a confirmé l'Agence fédérale spatiale russe (Roskosmos) dans un communiqué, précisant que l'arrimage du vaisseau spatial à l'ISS était programmé pour 03H11 GMT samedi.Le vaisseau, dont le lancement vers l'ISS était menacé jusqu'au dernier moment par des vents forts, est décoré d'un portrait du premier homme dans l'espace, Iouri Gagarine, dont la Russie va célébrer le 12 avril les 55 ans du vol légendaire de 1961. "Nous allons absolument fêter le 12 avril. Le jour où Iouri Gagarine est parti conquérir l'espace, on va se réunir tous autour d'un repas festif", a déclaré aux journalistes Oleg Skripotchka, 46 ans, peu avant son départ pour Baïkonour début mars."Nous avons toujours beaucoup de travail, mais ce sera un jour de fête", a assuré également Jeff Williams. Après ce séjour qui doit durer environ six mois, son troisième dans l'ISS, M. Williams aura passé au total 534 jours au-dessus de la Terre.Il surpassera ainsi les 520 jours en cumulé de son compatriote Scott Kelly, 52 ans qui est revenu le 1er mars d'une mission de 340 jours à bord de l'ISS, une durée record en continu dans la Station où il a fait quatre séjours au total.Le record absolu reste cependant détenu par le cosmonaute russe Guennadi Padalka, rentré de sa dernière mission en septembre 2015 après 879 jours cumulés dans l'espace.Pour Alexeï Ovtchinine, 44 ans, il s'agit de son premier vol dans l'espace, alors que Oleg Skripotchka ...

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