Trois militaires français tués en Libye dans un "accident" d'hélico

le , mis à jour à 13:29
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 (Actualisé avec Hollande, informations de Tunis) 
    PARIS, 20 juillet (Reuters) - Trois militaires français ont 
péri en Libye dans un "accident d'hélicoptère" lors d'une 
mission de renseignement, a déclaré mercredi François Hollande. 
    "La Libye connaît (...) une instabilité dangereuse", a 
déclaré le chef de l'Etat devant des membres de la réserve 
opérationnelle de la gendarmerie en formation au Centre national 
d'entraînement de Saint-Astier, en Dordogne. 
    "En ce moment même, nous menons des opérations périlleuses 
de renseignement", a-t-il ajouté. "Trois de nos soldats, qui 
étaient justement dans ces opérations, viennent de perdre la vie 
dans le cadre d'un accident d'hélicoptère." 
    Des informations publiées par la presse avaient fait état 
d'un hélicoptère abattu dimanche par une milice islamiste près 
de Benghazi et de deux membres des services spéciaux tués. 
    Le gouvernement français ne fait pas mystère de la présence 
en Libye d'éléments de ses forces spéciales pour aider les 
troupes légalistes face aux milices islamistes et aux forces de 
l'Etat islamique. 
    "Les forces spéciales sont là, bien sûr, pour aider et faire 
en sorte que la France soit présente partout pour lutter contre 
les terroristes", a encore déclaré mercredi son porte-parole, 
Stéphane Le Foll, sur France Info. 
    Selon des sources libyennes, des éléments des forces 
spéciales françaises conseillent notamment les troupes du chef 
de guerre Khalifa Haftar, qui bataille contre les islamistes et 
d'autres opposants à Benghazi depuis plus de deux ans. 
    Dans un communiqué qui ne précise ni la date, ni le lieu 
précis de l'accident, le ministre de la Défense Jean-Yves Le 
Drian "salue le courage et le dévouement de ces militaires 
engagés au service de la France, qui accomplissent, tous les 
jours, des missions dangereuses contre le terrorisme". 
    Selon un correspondant de Reuters dans la région, ce sont 
les premières pertes officiellement reconnues de militaires 
occidentaux en Libye depuis que la présence de forces spéciales 
dans ce pays a été confirmée, cette année. 
    Des responsables militaires libyens ont confirmé qu'un 
hélicoptère s'était écrasé dimanche près de Benghazi mais n'ont 
pas confirmé qu'il y avait des militaires français à bord. Ils 
font état de quatre morts, tous libyens.  
 
 (Emmanuel Jarry, avec John Irish à Paris et Aïdan Lewis à 
Tunis, édité par Yves Clarisse) 
 
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