Trois gagnants au super jackpot à 1,6 milliard de dollars aux Etats-Unis

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Les trois vainqueurs du jackpot du tirage Powerball de cette nuit viennent de Californie, Floride et Tennessee. ( AFP PHOTO / SAUL LOEB )
Les trois vainqueurs du jackpot du tirage Powerball de cette nuit viennent de Californie, Floride et Tennessee. ( AFP PHOTO / SAUL LOEB )

(AFP) - Trois tickets gagnants vont se partager le super jackpot du Powerball, une loterie bihebdomadaire aux Etats-Unis qui a atteint le record mondial de presque 1,6milliard de dollars.

"C'est officiel! Il y a eu trois tickets vainqueurs du jackpot dans le tirage Powerball de cette nuit: Californie, Floride et Tennessee", a annoncé la Loterie californienne sur Twitter.

Elle avait auparavant annoncé le premier vainqueur recensé, celui de Californie, précisant que son ticket avait été acheté à Chino Hills, une banlieue de Los Angeles.

De nombreuses personnes se sont rassemblées dans une ambiance joyeuse devant le commerce de la localité où le ticket a été vendu, selon les images d'une télévision locale. 

Les chances de gagner étaient infimes, une sur 292,2 millions, mais l'engouement a été maximal. On a joué en famille, avec des amis ou des collègues de travail. Certains acheteurs sont même spécialement venus du Canada ou du Mexique voisins pour acheter un petit bout de rêve à 2 dollars le ticket.

"La plupart jouent 10 ou 20 dollars. Mais hier (mardi), un monsieur a joué 280 dollars d'un coup", a raconté Ahsanul Kabir, qui tient une épicerie sur la troisième avenue, à New York.

Les numéros gagnants sont 4, 8, 19, 27 et 34, avec le 10 en numéro Powerball. Un vainqueur unique aurait pu choisir d'empocher au moins 930 millions (avant impôts) en versement immédiat, ou 1,6 milliard de dollars s'il préférait 29 annuités.

A ces sommets, l'imagination peine à se projeter. La cagnotte de mercredi correspond à peu près au prix estimé de Buckingham Palace à Londres (1,5 milliard de dollars). 

Un ou une gagnante unique aurait pu devenir plus riche que le footballeur Lionel Messi, le champion de tennis Roger Federer ou la chanteuse Beyoncé.

Mais beaucoup rêvaient simplement de vacances exotiques, d'une nouvelle maison, d'une belle voiture, de ne plus travailler ou de rembourser leurs dettes.

- Une belle maison sur une île -

"Tous les gens de l'immeuble ont mis deux dollars, nous allons tous aller faire la fête aux Caraïbes et partager l'argent", avait ainsi expliqué en riant Mark Ferro, qui travaille pour un gestionnaire d'immeubles à New York.

"Je vais acheter une super belle maison sur une île", lançait son collègue John, sans vouloir donner son nom de famille. 

"Tout le monde au travail rêve tout haut, et je me demande combien de bureaux ont les mêmes discussions", déclarait aussi Marlene Rijo, qui travaille pour une entreprise de travaux publics.

"Le gagnant sera une personne âgée vivant dans un endroit à la campagne que personne ne connaît. C'est toujours comme ça", prédisait J. Jay Backus, chauffeur de bus à New York.

En mai 2013, une retraitée de 84 ans, Gloria C. Mackenzie, avait raflé 590,5 millions de dollars, le record pour un seul gagnant à la loterie américaine.

Raison de cette super-cagnotte de mercredi? Personne n'a eu les six numéros gagnants depuis le 4 novembre. Même si des gains moindres ont été distribués, la cagnotte a continué à augmenter, passant le cap du milliard de dollars dimanche, et suscitant de plus en plus d'intérêt.

Même les panneaux lumineux qui en affichent le montant chez les vendeurs de tickets n'ont pas pu suivre, ne pouvant pas dépasser 999 millions.

"Les ventes ont dépassé de loin tout ce que nous avions vu jusqu'à présent", a déclaré Gary Grief, président du Powerball. "Nous avons plus que doublé le jackpot (record) de 656 millions de dollars du Mega Millions (une autre loterie aux Etats-Unis) en mars 2012", a-t-il ajouté.

"J'entends que des millions de personnes qui n'avaient jamais joué au Powerball ont acheté un ticket", a précisé M. Grief.

Le Powerball existe dans 44 Etats américains, dans la capitale fédérale Washington, à Porto Rico et aux Iles Vierges américaines. De longues files d'attente étaient visibles ces derniers jours à la frontière de certains de ces Etats, depuis ceux où le Powerball n'existe pas.

Les cinq balles blanches du Powerball sont tirées parmi des numéros de 1 à 69, la balle rouge parmi 26 numéros.

Les chances de gagner sont si infimes que des experts ont calculé qu'il existait 246 fois plus de chances d'être frappé par la foudre.

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