Trois femmes disparues de longue date retrouvées aux Etats-Unis

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TROIS FEMMES DISPARUES DE LONGUE DATE RETROUVÉES AUX ÉTATS-UNIS
TROIS FEMMES DISPARUES DE LONGUE DATE RETROUVÉES AUX ÉTATS-UNIS

par Kim Palmer

CLEVELAND, Ohio (Reuters) - Trois jeunes femmes portées disparues depuis une dizaine d'années aux Etats-Unis ont été retrouvées en vie dans une maison de Cleveland et la police a arrêté trois suspects -trois frères quinquagénaires- dont le propriétaire des lieux.

Les trois jeunes femmes étaient recluses dans un quartier résidentiel de la ville, non loin des lieux où deux d'entre elles avaient été aperçues pour la dernière fois.

L'alerte a été donnée lundi par un voisin qui a entendu des cris et s'est précipité sur place, donnant son téléphone portable à l'une des femmes pour qu'elle prévienne la police.

"Aidez-moi! Je suis Amanda Berry. J'ai été enlevée et je suis portée disparue depuis dix ans et je suis ici, je suis libre maintenant", a-t-elle dit à l'opérateur du 911, les services d'urgence, selon un enregistrement de l'appel diffusé par le quotidien de Cleveland, le Plain Dealer.

Une enfant de six ans a été retrouvée avec les jeunes femmes, a dit la police de Cleveland lors d'une conférence de presse, précisant qu'il s'agissait certainement de la fille d'Amanda Berry.

Amanda Berry, Gina DeJesus et Michelle Knight ont quitté mardi matin l'hôpital MetroHealth dans lequel elles avaient été admises après leur libération et où les avaient rejointes leur famille et leurs amis. Elles semblent en bonne santé, a dit un médecin de l'hôpital lors d'une conférence de presse.

"Ce n'est pas un dénouement courant dans ce genre d'affaires", a souligné le Dr Gerald Maloney.

TROIS FRÈRES

Amanda Berry, 27 ans, avait été enlevée en avril 2003 à la veille de son 17e anniversaire alors qu'elle quittait le fast-food où elle travaillait. Gina DeJesus, 23 ans aujourd'hui, avait disparu l'année suivante à l'âge de 14 ans alors qu'elle rentrait de l'école. Michelle Knight avait été portée disparue en 2002. Elle avait 20 ans et en a aujourd'hui 32.

Le maire de Cleveland, Frank Jackson, a déclaré que la police s'était rendue à deux reprises dans la maison où les trois victimes ont été retenues.

Trois frères âgés de 50, 52 et 54 ans ont été arrêtés sur les indications des jeunes femmes, a dit le numéro deux de la police de Cleveland, Ed Tomba, ajoutant "nous pensons tenir les responsables". Les captives ont probablement été séquestrées dans cette même maison durant tout ce temps. Le FBI continue à fouiller la maison, a ajouté Ed Tomba, précisant que d'autres propriétés pourraient également être inspectées.

L'un des suspects, Ariel Castro, 52 ans, chauffeur de car scolaire, est le propriétaire de la maison, a dit un de ses oncles qui tient une épicerie dans la même rue.

QUATRIÈME DISPARUE

Charles Ramsey, le voisin à l'origine de l'alerte, a raconté à la presse qu'à son arrivée devant la maison il avait vu Amanda Berry qui tentait désespérément d'ouvrir la porte. Il a dit à la police l'avoir aidée à sortir par le bas d'une porte avec moustiquaire, qui était fermée à clé.

"Ensuite, j'ai réalisé que je composais le 911 pour Amanda Berry. Je croyais que cette fille était morte", a-t-il dit sur CNN. Il a ajouté que la jeune femme était sortie de la maison "avec une petite fille". Des médias locaux parlent de deux enfants découverts dans la maison.

La police est cependant toujours sans nouvelles d'une quatrième femme disparue dans le même quartier en 2007, Ashley Summers, âgée à l'époque de 14 ans.

Elle enquête sur un possible lien avec les affaires Berry et DeJesus, selon le site internet Charles Project, qui a établi une liste de plus de 9.000 personnes portées disparues.

De nombreuses zones d'ombre demeurent sur cette affaire qui rappelle le cas de Jaycee Dugard, enlevée en 1991 en Californie à l'âge de 11 ans et retenue en captivité pendant plus de dix-huit ans par Phillip Craig Garrido, aujourd'hui en détention.

La libération des trois disparues de Cleveland fait également penser à la longue captivité de l'Autrichienne Natascha Kampusch, enlevée sur le chemin de l'école en 1998 à Vienne et qui avait réussi à s'échapper huit ans plus tard. Son ravisseur, Wolfgang Priklopil, s'était suicidé le même jour.

Avec Sharon Bernstein à Los Angeles; Henri-Pierre André et Hélène Duvigneau pour le service français, édité par Gilles Trequesser

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