Trois exoplanètes réunissent les conditions nécessaires à la vie

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    CAP CANAVERAL, Floride, 22 février (Reuters) - Trois 
planètes telluriques appartenant à un système solaire proche du 
nôtre réunissent les conditions nécessaires à la présence d'eau 
liquide et d'une forme de vie, selon des recherches publiées 
mercredi par la revue Nature. 
    Le système en question compte au total sept planètes d'une 
taille équivalente à celle de la Terre, mais trois tournent 
autour de leur étoile, une "naine ultrafroide" baptisée 
Trappist-1, à une distance compatible avec cette présence d'eau. 
    Leur proximité de la Terre - à 40 années lumière - et la 
grande taille des planètes par rapport à leur étoile en font un 
objet d'étude privilégié, soulignent les chercheurs, qui 
souhaitent désormais analyser l'atmosphère de ces trois 
"exoplanètes" pour y déceler d'éventuelles traces de vie.  
    "Je pense que nous avons fait un grand pas pour découvrir 
s'il y a de la vie là-bas", a déclaré l'astronome Amaury Triaud, 
de l'université de Cambridge, lors d'une conférence de presse. 
    Comme Trappist-1 est à la fois petite et froide, la zone 
orbitale dite "habitable" est très proche de l'étoile et les 
trois planètes qui intéressent les chercheurs se trouvent donc à 
l'intérieur de cette zone. "Elles forment un système très 
compact. Elle pourraient avoir de l'eau liquide et peut-être 
même de la vie", a déclaré Michael Gillon, de l'université de 
Liège.  
    Ces découvertes s'appuient sur des recherches antérieures 
effectuées à l'aide du télescope belge Trappist, installé au 
Chili.  
    Trappist-1 aurait au moins 500 millions d'années et pourrait 
avoir une durée totale de vie de 10.000 milliards d'années. Le 
soleil, par comparaison, en est à peu près au milieu de sa vie 
qui est estimée à 10 milliards d'années. 
 
 (Irene Klotz; Jean-Philippe Lefief pour le service français) 
 
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