Trèves de plaisanterie pour Loeb

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Trèves de plaisanterie pour Loeb
Trèves de plaisanterie pour Loeb

Le championnat WRC 2012 ressemble à une formalité pour Sébastien Loeb avec ses six succès en huit manches. Avec 43 points d?avance sur son coéquipier Mikko Hirvonen et surtout 67 sur Petter Solberg (Ford), le pilote Citroën file tout droit vers un neuvième titre mondial. Un titre qui pourrait encore un peu plus lui tendre les bras à l?issue du rallye d?Allemagne, qui débute jeudi. Car, sur les bords de Meuse, le Français retrouve l?asphalte, sa surface fétiche, et des routes sur lesquels il a déjà triomphées à huit reprises (de 2002 à 2010). « On dit souvent que Trèves c'est chez moi, car c'est proche de mon Alsace natale. J'aime bien cette épreuve car il y a toujours beaucoup d'amis pour me soutenir et aussi parce que je l'ai gagnée huit fois », confie-t-il, tout sourire.

Autant dire que Sébastien Loeb sera le grand favori ce week-end. Même s?il n?est pas le tenant du titre. « J'avais manqué de réussite en crevant en pleine ligne droite. Depuis, Michelin a réagi en introduisant de nouveaux pneus à carcasse plus rigide. Je suis satisfait des progrès effectués lors des essais », explique le Français, battu par Sébastien Ogier l?an passé. Mais l?ancien coéquipier de Loeb, toujours dans l?attente de sa Polo WRC, aura bien du mal à renouveler sa performance avec sa Skoda Fabia S2000. Quant aux Ford de Jari-Matti Latvala et Petter Solberg, elles risquent de souffrir face aux Citroën sur l?asphalte. En pleine progression et de retour sur un rallye qu?il a déjà disputé en 2010, Thierry Neuville (Citroën Junior World Rally Team) pourrait avoir aussi sa carte à jouer, même s?il semble encore un peu « tendre » pour aller chercher la victoire finale.

Le plus grand rival du Français devrait donc encore une nouvelle fois être son coéquipier Mikko Hirvonen. Une concurrence toute relative puisque le Team Citroën devrait une nouvelle fois geler les positions si les deux hommes prennent rapidement la tête de la course. Le Finlandais risque une nouvelle fois de servir de tampon entre Loeb et le reste du plateau, histoire de creuser encore un peu plus l?écart au classement. Rien ne semble en mesure d?inquiéter l?Alsacien du côté de Trèves. Sauf peut-être la météo. Des orages sont en effet attendus vendredi et samedi : « Ce ne sera pas facile pour autant, surtout en cas de pluie. La boue ramenée dans la trajectoire provoque des changements d'adhérence radicaux qui peuvent être difficiles à gérer sur des routes aussi étroites et rapides », conclut le champion du monde. Suffisant pour changer la donne ? Réponse à partir de jeudi?

RALLYE DE FINLANDE
Programme du rallye
- 1ere journée (vendredi) : 6 spéciales, 137,84km chronométrés
- 2eme journée (samedi) : 7 spéciales, 164,38km chronométrés
- 3eme journée (dimanche) : 7 spéciales, 65,89km chronométrés

Classement général du Championnat du monde des pilotes (après 8 manches sur 13)
1- Sébastien Loeb (FRA) : 171 points
2- Mikko Hirvonen (FIN) : 128 points
3- Petter Solberg (NOR) : 104 points
4- Mads Ostberg (NOR) : 90 points
5- Jari-Matti Latvala (FIN) : 69 points
6- Evgeny Novikov (RUS) : 55 points
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Classement constructeurs à l'issue des sept premières manches :
1- Citroën : 280 points
2- Ford : 171 points
3- M-Sport : 115 points
4- Qatar : 49 points
5- Citroën Junior : 48 points
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