Transferts : Petro veut revenir en France

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Transferts : Petro veut revenir en France
Transferts : Petro veut revenir en France

Il a été l'une des surprises de l'EuroBasket 2013. Après des débuts timorés, Johan Petro a apporté son écot dans la raquette de l'équipe de France et a participé, à son échelle, au succès des Bleus de Vincent Collet. Non-conservé en NBA, le pivot (2,11m) est parti voir si les parquets étaient plus accueillants en Chine. Mais après seulement quelques semaines de compétition et malgré des statistiques individuelles honnêtes (14 points, 11 rebonds), l'intérieur de 27 ans a été coupé. La faute au règlement chinois qui n'autorise les clubs à n'avoir que deux étrangers par équipe, ce qui oblige ces dernières à viser des joueurs qui affolent les compteurs : « J'ai eu quelques soucis au niveau physique, notamment avec des douleurs au dos, ce qui a freiné mes performances et ma progression, explique le 25eme de la draft 2005 à Sportmag. En Chine, ça ne pardonne pas, il suffit d'une baisse de régime, un ou deux matchs moyens et on est remplacé. Le staff voulait que je sois un joueur qui tourne avec des grosses statistiques, environ 20 points, 15 rebonds par match. Je n'ai pas réussi, donc ils m'ont remercié. »

« J'aimerais finir en France »

Désormais à la recherche d'un club, et ce même si le Zhejiang Guangsha Lions ne l'a pas encore libéré « au cas où » comme il dit, Petro imagine son avenir loin de l'Empire du Milieu. S'il reconnaît avoir quelques pistes, rien n'est encore fait pour le pivot international qui attend de revenir à 100% avant de s'engager dans une nouvelle aventure. Et pourquoi pas en France. « Bien sûr (qu'un retour est envisageable), affirme-t-il avant de prendre l'exemple du retour gagnant d'Alexis Ajinca à Strasbourg. C'est là où j'ai commencé et où j'aimerais finir. Quand je vois ce que le basket français apporte à mon coéquipier d'équipe de France Alexis Ajinca, confiance et expérience, je me dis que ça m'aiderait vachement, surtout dans la situation dans laquelle je suis cette saison. » Âgé de 27 ans, Petro arrive à maturité pour un intérieur. Avec un jeu qui évolue progressivement et qui le rapproche du cercle, l'ancien pivot de l'Elan Béarnais semble donc décider à jouer, même si cela n'est plus en NBA.

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