Tournée - Nouvelle-Zélande : Aaron Smith a purgé sa suspension et revient face à l'Irlande

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Tournée - Nouvelle-Zélande : Aaron Smith a purgé sa suspension et revient face à l'Irlande
Tournée - Nouvelle-Zélande : Aaron Smith a purgé sa suspension et revient face à l'Irlande

Après avoir purgé sa suspension, Aaron Smith fait son retour dans le XV de départ de la Nouvelle-Zélande pour affronter l'Irlande samedi à Chicago.

Aaron Smith va rejouer avec les All Blacks. Le demi de mêlée (27 ans, 54 sélections) figure dans l'équipe de départ de Steve Hansen pour affronter l'Irlande samedi à Chicago. Le joueur des Highlanders avait manqué les deux dernières victoires de la Nouvelle-Zélande contre l'Afrique du Sud (57-15) et l'Australie (37-10) après un incident qui lui avait valu d'être suspendu. Il avait reçu un avertissement par sa Fédération après s'être enfermé dans des toilettes de l'aéroport de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, avec une jeune femme.

Hansen innove en deuxième ligne

Outre le retour d'Aaron Smith, Steve Hansen a apporté quelques changements par rapport aux dernières rencontres. Suite aux nombreuses absences sur blessure, le sélectionneur a innové en titularisant l'habituel troisième ligne aile Jerome Kaino (33 ans, 75 sélections) en deuxième ligne. ll sera aligné aux côtés de Patrick Tuipolo en l'absence des titulaires Sam Whitelock et Brodie Retallick. Le deuxième ligne Luke Romano, avait lui déclaré forfait à la suite d'un deuil familial. Les All Blacks tenteront de poursuivre leur série victorieuse contre l'Irlande après avoir remporté 18 succès de rang, un nouveau record dans le rugby international.

Le XV de départ de la Nouvelle-Zélande : B. Smith - Naholo, Moala, Crotty, J. Savea - (o) B. Barrett, (m) A. Smith - Cane, Read (cap.), Squire - Kaino, Tuipulotu - O. Franks, Coles, Moody. Remplaçants : Taylor, Tu'ungafasi, Faumuina, S.Barrett, A.Savea, T.J. Perenara, Cruden, Fekitoa.

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