Tourisme climatique : La Mer de Glace, haut lieu menacé dans les Alpes

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Tourisme climatique : La Mer de Glace, haut lieu menacé dans les Alpes
Tourisme climatique : La Mer de Glace, haut lieu menacé dans les Alpes

Pour rejoindre le glacier « la Mer de Glace », sur le Mont-Blanc, il faut descendre plus de 420 marches. Autrefois, ce glacier, qui est le plus grand de France, était visible dès la sortie de la télécabine. Avec sa fonte éclair, il faut désormais s'enfoncer dans les profondeurs pour l'apercevoir. 

Depuis quelques années, « c'est un phénomène nouveau : les gens viennent là pour voir les effets du réchauffement », relève Jean-Marie Claret, exploitant du site depuis 1971. En effet, la « Mer de Glace » est devenue un symbole, la matérialisation du dérèglement climatique.

Un panneau indique : « niveau du glacier en 1985 »

Depuis la gare du Montenvers, à 1.913 mètres d'altitude, il faut d'abord emprunter une télécabine pour descendre au niveau où se situait le glacier en 1946. C'est depuis cette date qu'est creusée chaque année la grotte de la Mer de Glace, une attraction avec sons, lumières et sculptures de glace qui attire 350.000 visiteurs par an.

A la sortie de la télécabine, un long escalier court le long de la falaise de granit. Au bout de quelques marches, un panneau indique : « niveau du glacier en 1985 ». Il faut alors se pencher pour apercevoir la glace, une centaine de mètres plus bas, presque invisible sous l'amas de rochers gris qu'elle charrie année après année.

La glace a reculé de 2 km depuis 1850

Plus grand glacier du Mont-Blanc avec une superficie de 32 km2, la Mer de Glace s'est amincie à son front de 4 à 5 mètres par an entre 2003 et 2012, selon une récente étude du laboratoire de glaciologie de Grenoble (LGGE) et du Laboratoire d'Etudes en Géophysique et Océanographie Spatiales (Legos) de Toulouse.

La glace a reculé d'un peu plus de 2 km depuis 1850 et est cachée derrière une immense falaise.D'après les mesures du LGGE, ce recul n'est pas dû à une baisse des précipitations, qui ont peu varié au cours des 40 dernières années. « C'est la fonte qui a beaucoup augmenté ...

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