Tour de France : Julian Alaphilippe, la nouvelle pépite tricolore

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Julian Alaphilippe lors du Tour de Californie 2016, qu'il a remporté. « Il est épatant », assure Laurent Jalabert, rejoint par Christian Prudhomme, le directeur du Tour de France : « C?est une pépite. On n?avait pas vu ça depuis Bernard Hinault. »
Julian Alaphilippe lors du Tour de Californie 2016, qu'il a remporté. « Il est épatant », assure Laurent Jalabert, rejoint par Christian Prudhomme, le directeur du Tour de France : « C?est une pépite. On n?avait pas vu ça depuis Bernard Hinault. »

Malgré la popularité du Tour de France, les mordus de cyclisme savent mieux que quiconque que les coureurs ne s'arrêtent pas au mois de juillet. Ils savent aussi qu'à la mi-août, quand les bords de route sont moins chargés, des champions en devenir peuvent émerger. Cela s'est passé il y a deux ans, lors de la 4e étape du Tour de l'Ain. Dans la montée escarpée de l'Ardent, une de ces côtes qui crispent les visages et font souffrir les corps, Dan Martin et les héros de la Grande Boucle, Jean-Christophe Péraud et Romain Bardet, doivent lâcher prise. Un coureur, alors âgé de 22 ans, vient de les dépasser et de lever les bras au ciel : Julian Alaphilippe, qui sera sacré meilleur grimpeur et meilleur sprinteur de l'épreuve. Désormais, c'est sur les routes d'un autre tour qu'il veut vibrer, le Tour de France. Retour sur l'ascension de la nouvelle pépite du cyclisme tricolore.

La blessure et le doute

Chez les Alaphilippe, le cyclisme était avant tout l'affaire du cousin Franck, licencié au UC Châteauroux. Julian, lui, a grandi au côté d'un père chef d'orchestre et de sa mère (mère au foyer). Après avoir pris sa première licence à l'âge de 7 ans à Montmarault-Montluçon, dans l'Allier, il progresse sous la houlette de Franck, devenu son entraîneur depuis ses années cadet. La passion pour le cyclisme emporte même Bryan, le petit frère de Julian. Le jeune prodige fait d'abord ses armes en...

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