Tour de France: à l'assaut du Grand Colombier

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LA 10E ÉTAPE DU TOUR DE FRANCE
LA 10E ÉTAPE DU TOUR DE FRANCE

MÂCON, Saône-et-Loire (Reuters) - Après une journée de repos, les coureurs du Tour de France abordent les sommets les plus prestigieux à commencer par le col du Grand Colombier, sommet de la dixième étape, mercredi, entre Mâcon et Bellegarde-sur-Valserine.

Cette étape emmène le peloton dans les Alpes où les rivaux de Bradley Wiggins, déjà en jaune avec près de deux minutes d'avance sur Cadel Evans, vont devoir attaquer ou renoncer.

Après 90 kilomètres de plaine se présentera la première difficulté, la côte de Corlier, une ascension de deuxième catégorie qui, au vu de l'écrémage réalisé par la seule montée de La Planche des Belles Filles, pourrait faire un premier tri.

Puis arrivera, au bout de 150 km de course, le Grand Colombier.

Le peloton n'y grimpera pas par la route la plus difficile des trois qui mènent au sommet, mais il reste un défi de taille avec des portions allant jusqu'à 14%.

Si tous les coureurs seront en terrain hostile, la plupart ne se lanceront pas dans l'inconnu.

Nouveauté du Tour, le Grand Colombier a déjà été escaladé dans le Dauphiné Libéré - où Evans et Wiggins, entre autres, s'étaient déjà mesurés, et l'avantage était allé au Britannique.

L'étape avait été remportée Arthur Vichot, coéquipier à la Française des Jeux de Thibaut Pinot, qui a ranimé l'orgueil français en s'imposant à Porrentruy dimanche.

Les positions étant figées et les écarts déjà importants après un contre-la-montre qui a assis la domination de Wiggins, il n'est pas dit que les échappées aient encore autant de place pour s'exprimer.

Parce que les adversaires du Britannique ont l'obligation de troubler l'harmonie du Team Sky sous peine de servir de simple escorte au Britannique.

Ainsi Cadel Evans a-t-il relevé mardi que les premières arrivées au sommet avaient éparpillé le Team Sky.

"Ca a plutôt bien marché, Bradley Wiggins et Christopher Froome n'avaient plus d'équipiers dimanche" à La Planche des Belles Filles, a-t-il dit.

Quant à Vincenzo Nibali, l'Italien qui a peut-être la clé avec son tempérament d'attaquant et ses qualités de descendeur hors pair, il mise sur sa propre forme mais aussi sur une hypothétique alliance.

"Il y a d'autres coureurs concernés par le classement général et tous pourraient finir par s'allier", a dit mardi le quatrième du classement général, qui a limité la casse dans le chrono.

"Il y a plusieurs moyens de changer le visage de cette course."

A commencer par ce Grand Colombier, une découverte qui pourrait faire des dégâts.

Gregory Blachier, édité par Hélène Duvigneau

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